O caminho para o FFXIV Endwalker nunca foi prometido, mas sempre previsto

Poucos jogos me deixam tão empolgado quanto Final Fantasy XIV, o MMORPG que teve um passeio selvagem e um sucesso crescente nos últimos anos. Por causa disso, o diretor e produtor Naoki Yoshida, e a equipe por trás do jogo, fizeram barulho na Square Enix e agora têm o próximo Final Fantasy XVI em suas mãos. Mas a jornada da FFXIV está longe de terminar, nem vai ficar para trás. Endwalker, que deve ser lançado no outono de 2021, é a próxima expansão e, embora conclua o arco de história de 10 anos que tem sido a peça central desde os primeiros dias do jogo, a escala de FFXIV está apenas ficando maior.

A expansão foi revelada e apresentada em detalhes no início deste mês, e eu tenho uma análise de tudo que você precisa saber sobre Endwalker (por exemplo, estamos indo para a lua). Mais recentemente, consegui me corresponder com Yoshida-san via e-mail para obter alguns insights sobre os preparativos para a nova expansão – e acho que a opinião geral é que Endwalker e a posição em que FFXIV está hoje nunca foram prometidos, mas foram sempre planejado.

“A ideia de criar uma saga em grande escala e encerrá-la após várias expansões surgiu quando estávamos a trabalhar em A Realm Reborn (2013)”, começou Yoshida-san. Ele continuou: “No entanto, para tornar essa ideia uma realidade, seria necessário ganhar popularidade e obter os fundos adequados e aclamação para continuar o serviço de longo prazo.”

“Até o lançamento de Heavensward, se seríamos capazes de atingir nosso objetivo dependia em grande parte se os jogadores estavam gostando do jogo e continuando a jogar, e só depois do lançamento de Stormblood quando finalmente me senti confiante de que conseguiríamos ser capaz de tornar isso uma realidade “, concluiu.

Com o crescente sucesso financeiro da FFXIV, algumas dessas ambições foram realizadas na expansão Shadowbringers de 2019. É frequentemente considerada uma das melhores histórias contadas na história de Final Fantasy – um testamento do trabalho de seu escritor principal, Natsuko Ishikawa, que também assumiu o papel de Endwalker. Em uma conversa anterior com Yoshida-san, ele falou sobre essa interconexão de Shadowbringers. Sua narrativa central foi construída com base em conteúdo secundário de anos atrás, e ele explicou que foi deixada no limbo, caso eles quisessem revisitá-la. Mas também foi um exercício de encerramento para um enredo pessoal meticuloso.

Deixar Hydaelyn para a lua é um pequeno passo para o Guerreiro da Luz, um passo gigante para FFXIV.
Deixar Hydaelyn para a lua é um pequeno passo para o Guerreiro da Luz, um passo gigante para FFXIV.

Por mais impactante que Shadowbringers tenha sido, encerrar quase tudo até este ponto e, finalmente, executar aquela ideia de todos aqueles anos atrás através do Endwalker, é outro nível de ambição. Yoshida-san disse: “Estou realmente entusiasmado em ver como as pessoas vão reagir, sentir e ficar surpreendidas com o que está por vir.” E a última vez que ele disse que era sobre a história da atualização 5.3, que certamente funcionou.

Como você provavelmente pode imaginar, o planejamento e o desenvolvimento de patches e expansões subsequentes acontecem bem antes do tempo para manter o ritmo regular estabelecido em 2013 – por exemplo, a história de Endwalker já estava encerrada em outubro de 2019. Yoshida-san até mesmo dedicou um longo segmento para explicar o processo de gerenciamento no último fluxo de atualização Live Letter From The Producer. Ao ser transparente e comunicativo com a comunidade FFXIV, ele também esclareceu como a equipe fez a transição para trabalhar em casa, a priorização da vida pessoal em meio a uma pandemia global e as mudanças para o desenvolvimento de novos conteúdos.

Eles tiveram que mudar as prioridades com o conteúdo e empurrar as atualizações de volta, e isso acabou afetando o lançamento do Endwalker, que foi originalmente planejado para o verão de 2021. Mas mesmo no meio de uma mudança dramática, a qualidade das atualizações do jogo foi consistente. E parece que isso se estende ao Endwalker, pelo menos em termos de amplitude.

O diretor e produtor Naoki Yoshida durante um evento de prévia para Shadowbringers em 2019.
O diretor e produtor Naoki Yoshida durante um evento de prévia para Shadowbringers em 2019.

“Estamos lutando para, de alguma forma, fazer tudo dentro dos nossos prazos, mas posso assegurar que o volume do cenário principal não será menor do que o das expansões anteriores”, disse Yoshida-san. “Como a escala e o escopo do jogo terminam depende do esforço da equipe, mas o que posso dizer é que serão mais de 50 horas de jogo.”

Pelo que podemos deduzir do teaser trailer do Endwalker e da apresentação do anúncio, haverá muita coisa embalada nessas cerca de 50 horas, especialmente considerando todos os fios persistentes da história. A equipe FFXIV não escondeu os jogadores que vão à lua no jogo, o que é fundamental para a premissa de Endwalker, e muitas implicações também foram sugeridas sobre o mundo do jogo. Mas aquele trailer também apresentava Alisaie e Alphinaud em grande estilo, personagens de longa data que finalmente apareceram em um cinema FFXIV. Isso me fez pensar sobre o desenvolvimento excepcional do personagem e o foco que Shadowbringers trouxe para seu elenco principal, e eu perguntei se esse ethos está sendo levado para Endwalker.

“Você está correto ao dizer que nos concentramos nesse aspecto para nossos personagens em Shadowbringers, e eu acredito que você será capaz de ver como iremos mergulhar profundamente em vários personagens para que você possa ter um vislumbre de seu eu interior”, Yoshida -san afirmou. Enquanto Heavensward e Stormblood amplamente contavam histórias sobre facções, política e humanidade, Shadowbringers trouxe um novo senso de intimidade que nos fez ver FFXIV e seus personagens sob uma nova luz. Ele continuou, dizendo: “Assim como nossos jogadores – os Guerreiros da Luz – passaram por esta jornada para ouvir, sentir, e acho, o mesmo se aplica aos NPCs. “

Os gêmeos Alisaie e Alphinaud têm sido seus companheiros há anos, e podemos vê-los novamente em Endwalker.
Os gêmeos Alisaie e Alphinaud têm sido seus companheiros há anos, e podemos vê-los novamente em Endwalker.

Quando se trata de algo além do Endwalker, parece que a equipe não tem tempo para mergulhar em outros projetos ou planos por enquanto. Embora esta expansão marque o fim e um novo começo para FFXIV, Yoshida-san disse: “No momento, estamos focados apenas em criar Endwalker, então não há mais nada em minha mente além de entregar o final do arco de história Hydaelyn e Zodiark para nosso jogadoras.”

No entanto, ele deu uma dica sobre como eles podem tentar novas abordagens em um mundo pós-Endwalker. Leia o que quiser, mas Yoshida-san disse: “Acredito que a equipe de desenvolvimento está mais interessada em descobrir mais sobre a próxima história, incluindo quanto tempo pode durar e se iremos na direção de histórias mais curtas . Ainda é um segredo! “

Com Yoshida-san chamando isso de “o fim da primeira saga de FFXIV”, mencionando vagamente mais cinco a dez anos de conteúdo regular e aludindo aos segredos para o futuro do jogo, pelo menos sabemos que FFXIV ainda tem muito mais em o tanque.

FFXIV tem estado em uma posição única como um MMORPG que atraiu uma ampla base de jogadores com uma narrativa afiada que se destaca ao lado de suas contrapartes para um jogador. É o principal apelo do Endwalker também. Por um lado, estou esperando mais revelações selvagens e momentos impressionantes que o jogo tem proporcionado de forma consistente. Mas dada a fórmula à qual nos acostumamos, também estou ansioso para ver como a equipe FFXIV lida com o que parece ser um território desconhecido para o jogo, construindo algo além da visão inicial estabelecida em A Realm Reborn.

Os dias finais estão no planeta, e as artes das masmorras que estão por vir mostram o mundo em um estado terrível.
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A expansão não é a única coisa que a FFXIV reserva para o ano. Patch 5.5 é uma atualização de duas partes, marcada para 13 de abril e final de maio, que introduzirá os jogadores na história de Endwalker junto com uma série de novos conteúdos. E entre essas duas atualizações está FFXIV Fan Fest nos dias 15 e 16 de maio, onde podemos esperar mais detalhes sobre o Endwalker e a introdução cinematográfica completa.

Desde o teste gratuito que inclui a expansão Heavensward e permite que os jogadores subam até o nível 60, e meu guia para iniciantes FFXIV, é um momento tão bom quanto qualquer outro para os novatos verem o que a Square Enix construiu nos últimos anos. Também há muito tempo a partir de agora até o lançamento do Endwalker em algum momento do outono deste ano. Para jogadores atuais, olhando para frente se intensifica.

Tocando agora: Trailer do Final Fantasy XIV Endwalker Teaser

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