O CEO da Gearbox revela por que vendeu o Borderlands Studio por US $ 1,3 bilhão

Aparentemente do nada, foi anunciado esta semana que o estúdio Borderlands Gearbox, que funcionava de forma independente desde sua fundação, 21 anos atrás, vendeu a empresa para o Embracer Group da Suécia por até US $ 1,3 bilhão. O CEO e fundador da Gearbox, Randy Pitchford, agora esclareceu por que fez o negócio e por que acredita que é do interesse da empresa no futuro.

Em declarações à VentureBeat, Pitchford disse que vender sua empresa nunca passou por sua mente de forma séria antes disso. “Sempre fui alérgico ao conceito de [mergers and acquisitions]Ele disse que “todas as empresas parceiras” com as quais a Gearbox trabalhou ao longo dos anos sugeriram a possibilidade de uma compra para a Gearbox – seja por meio de sugestões ou uma oferta aberta – mas Pitchford sempre disse não.

“Muitas empresas com as quais nunca trabalhamos nos atacariam com uma ligação não solicitada, uma proposta não solicitada. Sempre fui alérgico a isso”, disse Pitchford.

Pitchford foi cauteloso quanto às propostas de compra anteriores porque uma aquisição típica significa que a empresa adquirida será “centralizada” em sua empresa-mãe. “É uma abordagem mais restritiva. Pressupõe que não podemos fazer o nosso próprio caminho, que não sabemos como vencer com o que somos especialistas”, disse ele.

Mas com o Embracer Group, a Gearbox recebeu a possibilidade de permanecer descentralizada da estrutura corporativa. Ele disse que foi informado por Lars Wingefors da Embracer que, “‘Precisamos fazer o oposto do controle. Precisamos alimentá-los. Vamos ver quão rápido e longe grupos empreendedores como a Gearbox e outros membros do Grupo Embracer podem funcionar se eles ‘são fortalecidos em vez de retidos’ “, disse Pitchford.

Pitchford disse que não sabia que esse tipo de arranjo poderia existir.

“Quando percebi o que Lars havia construído, o que ele estava fazendo e qual era a estratégia, ficou simples e óbvio, mas foi completamente contra-intuitivo para o modo como o resto da indústria funciona”, disse ele. “Eu percebi que Lars não é o terno pelo qual eu andei navegando. Lars sou eu, apenas chegando nele do ponto de vista do acesso ao capital. Eu vim para isso ao construir o produto.”

Também na entrevista, Pitchford disse que a Gearbox era um alvo de aquisição atraente porque o estúdio e seus jogos nunca perdem dinheiro. Nem todos os jogos da Gearbox foram home runs – Battleborn, por exemplo, acabou de fechar – mas a empresa tem sido lucrativa todos os anos desde 1999, disse Pitchford.

“Nunca perdemos dinheiro. Para nós, essa parte – me sinto como Neo na Matriz depois que ele vê. Só preciso de mais capital para que possamos fazer isso mais rápido e melhor”, disse ele.

Pitchford possui a maior parte da Gearbox, então ele pode ganhar muito dinheiro com a venda, mas também estruturou o estúdio de uma maneira única. Pitchford possui 70% da Gearbox, enquanto os funcionários possuem os 30% restantes. Essa configuração, junto com o que Pitchford chamou de “o programa de bônus de royalties mais generoso da história da indústria” para seus funcionários, é o motivo pelo qual as pessoas gostam de trabalhar na Gearbox e ficar por perto.

“Isso criou um alinhamento entre cada pessoa que participa da lucratividade de nossos produtos”, disse ele.

O acordo da Gearbox com a Embracer é estruturado de tal forma que a Gearbox poderia ganhar ainda mais dinheiro no futuro se atingir certos marcos de desempenho.

Apesar da venda, a Gearbox continuará a trabalhar com a 2K Games na série Borderlands, embora nenhum novo título da franquia tenha sido anunciado.

Pitchford também revelou recentemente que o estúdio também está incubando várias novas idéias de jogos que ele acredita que podem sacudir a indústria de videogames como Borderlands fez.

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