O melhor de 2022: a abordagem de Card Shark sobre o gênero histórico é divertida e esclarecedora

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Há uma mulher nesta festa. Leve e delicada, ela é sobrinha de um senhor elegante. Ela esconde o queixo sob um leque e sorri com poder brilhante ao ser convidada para a mesa de jogo. Suas mãos são sempre ruins e seu domínio das regras parece tênue. Esquecendo seu sorriso afiado, você se acomoda em uma névoa movida a vinho. Somente quando a noite acaba você conta suas moedas, percebe o quanto perdeu e pensa novamente naquele sorriso brilhante.

Em sua ampla pesquisa sobre a aristocracia francesa, Card Shark permite que os jogadores explorem crossdressing e estranheza. A relação tangível do jogo com a história é lúdica, ampla e particular (como já escrevi antes). Card Shark empresta livremente trapaceiros e trapaceiros de toda a história, mas também mostra a função única de ponte de classe do jogo de cartas no período de tempo específico. A França de Card Shark está fervilhando de atrito de classe, pois uma burguesia em ascensão tem poder crescente, mas também está isolada da imensa riqueza da aristocracia dominante. Por baixo de tudo, as caravanas ciganas evitam a perseguição e a revolução fermenta. O personagem do jogador Eugene e seu mentor, o conde de Saint Germain, explorarão tudo isso trapaceando nos jogos de cartas mencionados acima, acumulando riquezas e descobrindo um mistério no coração da monarquia francesa. Embora a história contada seja em grande parte ficção, uma combinação de Os Três Mosqueteiros e uma comédia satírica de costumes, as circunstâncias sociais dos personagens são baseadas em uma história material. Isso se estende à descrição de Card Shark de crossdressing, inconformidade de gênero e transidade.

Antes de nos aprofundarmos na relação de Card Shark com o gênero, quero começar com uma breve nota sobre pronomes e como discutir o potencial transexual de figuras históricas. Vou usar os pronomes he/him e o nome Eugene para o protagonista de Card Shark. Isso não pretende, de forma alguma, minar o potencial de entendê-lo como queer. É tentador e nem sempre incorreto rotular figuras históricas como gays, lésbicas ou trans. No entanto, deve-se enfatizar que esses são rótulos relativamente modernos que são colocados de maneira desigual e às vezes injusta sobre uma variedade infinita de indivíduos e identidades. Esses rótulos não são verdades imaculadas que agora podemos usar para interpretar a história puramente. Em vez disso, eles identificam amplamente experiências e normas sociais, contra as quais pessoas de todos os tipos se julgam e se entendem. Gosto particularmente do fraseado da história recente do título de gênero de Kit Heyam: “Before We Were Trans”. A implicação é que as pessoas que não confirmam o gênero do passado compartilham uma herança comum e muitas identidades com as pessoas trans atuais, mas que o rótulo específico de “trans” é relativamente novo.

Um exemplo de pessoas reunidas em torno de uma mesa no Card Shark.  Eugene e o conde sentam-se à mesa quando um homem se aproxima deles.  No topo da tela, o gigante literário francês Voltaire declara
Um exemplo de pessoas reunidas em torno de uma mesa no Card Shark. Eugene e o conde sentam-se à mesa quando um homem se aproxima deles. No topo da tela, o gigante literário francês Voltaire declara “Trapaças, você diz? Almas verdadeiramente corrompidas, que interessante.”

Crucialmente, isso não significa que não podemos ressoar ou extrair significado das figuras históricas queer. Em vez disso, devemos entender que eles existiam, assim como nós, nas restrições e na linguagem de sua cultura circundante. Eugene pode muito bem ser trans, ou certamente, o jogo deixa espaço suficiente para que ele seja percebido. Mas rotulá-lo como tal usa uma linguagem à qual ele não poderia ter acesso, mesmo na exagerada ficção histórica de Card Shark. Eu quero respeitar a realidade em que ele teria vivido, se ele fosse real, e respeitar as identidades que ele poderia ter.

O que torna a relação de Card Shark com gênero tão nítida e perspicaz é que ele entende seu contexto material e histórico a cada passo. Card Shark tem um interesse geral em explorar as margens da França do século XVIII. A infame cantora de ópera travesti e mulherengo Julie d’Aubigny e o brilhante compositor afro-francês e esgrimista Chevalier de Saint-Georges têm extensas participações especiais. O inexistente SW Erdnase, em homenagem ao pseudônimo autor de The Expert e The Card, desafia um gênero distinto a cada passo, de maneiras que os permitem entrar em vários reinos e culturas. Um acampamento cigano é apresentado como a base de operações de Comte e Eugene e, em uma das reviravoltas mais modernas do jogo, ambos podem doar para seu fundo de ajuda mútua.

A principal maneira de o jogo explorar os marginalizados é por meio do protagonista. Eugene existe em múltiplos pontos de marginalização. Ele é deficiente (não consegue falar), um órfão empobrecido e analfabeto (aprende a ler e escrever ao longo do jogo). No início do jogo, Eugene assume uma espécie de papel de servo, aprendendo a ajudar Comte em vários esquemas que giram em torno de trapacear nas cartas. Muitos dos truques envolvem ele pegar vinho para o conde ou espiar as mãos de outros jogadores enquanto limpa a mesa. Mas à medida que ele e Comte avançam na sociedade, a presença de Eugene como criado à mesa torna-se menos plausível. Digite: travesti.

A performance de gênero permite que Eugene e o Comte saltem sobre a riqueza misógina e façam Eugene passar por um membro da alta sociedade. Eugene usa marcadores de gênero, como um leque ou uma caixa de maquiagem, para realizar truques de jogo. Por exemplo, ele usa uma caixa de maquiagem para ver a mão de outra pessoa e depois move o leque de uma maneira específica para sinalizar as cartas ao conde. Como Eugene está se apresentando como uma mulher, os homens à mesa acreditam que ele é incapaz de delitos ou desonestidades. Ele passa, quando seu desempenho de gênero é bom o suficiente, mesmo quando subverte suas expectativas. Em um sentido real, Card Shark simula a experiência do gênero social, pedindo aos jogadores que joguem para se encaixar em um papel, com consequências terríveis caso falhem. A trapaça é um jogo social, tanto quanto hábil.

Eugene prepara um dos muitos truques de cartas do jogo.
Eugene prepara um dos muitos truques de cartas do jogo.

Isso não significa que a performance de gênero de Eugene seja insincera. Nos breves, mas expressivos momentos de escolha do jogo, Eugene pode expressar entusiasmo ou cansaço, disposição ou esquecimento ao ato de crossdressing. Da mesma forma, Eugene é um nome dado pelo Comte, que Eugene pode finalmente aceitar ou rejeitar. São momentos escassos de expressividade, mas suficientes para deixar lacunas tentadoras no que pode parecer um mero protagonista masculino. O jogador pode abraçar a feminilidade de Eugene ou deixá-la como uma ferramenta.

Por enquanto, porém, Eugene não pode viver simplesmente “como mulher”. Ainda preso, como está, no drama da trama. O jogo se concentra neste período estreito de sua vida. Embora o vejamos como um ancião após a Revolução Francesa no desfecho do jogo, muito da vida futura de Eugene é deixada para a imaginação. Eugene é o tipo exato de figura que teria sido esquecida pela história – cuja estranheza pode ser deixada na memória de poucas festas onde uma mulher esquecida viveu brevemente.

Mas é isso: a maioria de nós também será esquecida. Muitas pessoas trans são deturpadas após a morte ou morreram antes que pudessem se descobrir. Card Shark entende o gênero como fluido, cultural e socialmente dependente, mas ainda assim escolhido ou adotado. Ele levanta e destaca um passado marginalizado, mas também permite que os jogadores participem dele e de pequenas maneiras o definam por si mesmos. Por causa de sua relação nítida e lúdica com o passado, abre as portas para que os jogadores se entendam como parte de uma vasta extensão da história queer.

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Via Game Spot. Post traduzido e adaptado pelo Cibersistemas.pt

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