Por que a Ubisoft continua a evitar o Splinter Cell?

Antes do sucesso de Assassin’s Creed e Just Dance, os jogos coletivos “Tom Clancy’s” foram indiscutivelmente os maiores sucessos da Ubisoft. Rainbow Six revolucionou os atiradores de esquadrão tático de curta distância com sua dificuldade implacável e planejamento necessário. Ghost Recon levou a ação para áreas maiores para uma mistura de ação intensa e precisão. Mas foi Splinter Cell que cimentou o lugar da Ubisoft como o mestre do jogo de suspense técnico-militar.

A série pegou os conceitos de ação furtiva lançados por Metal Gear Solid e os melhorou a níveis quase perfeitos, até mesmo trabalhando o slogan “Stealth Action Redefined” no título completo do primeiro jogo. Splinter Cell evoluiu e se transformou nos anos que se seguiram, adicionando mais elementos de ação, uma maior ênfase no sombrio, narrativa pessoal e novos modos multiplayer criativos. Por um longo tempo, parecia que não havia nada de errado, e mesmo depois de precisar trocar os atores por Sam Fisher ao desenvolver Splinter Cell Blacklist – Michael Ironside era na época – o novo estúdio Ubisoft Toronto entregou uma mistura inteligente de furtividade tradicional e ação mortal.

E então Splinter Cell desapareceu, só que não de uma forma divertida como quando Sam Fisher se mistura com a escuridão e se torna a própria noite.

Já se passaram quase oito anos desde que Splinter Cell Blacklist foi lançado, e a Ubisoft quase não demonstrou interesse em continuar a série com outra entrada principal. Em vez disso, temos uma próxima série animada para a Netflix, a inclusão de Sam em outras séries como Ghost Recon e Rainbow Six, e um jogo exclusivo de RV em parceria com a Oculus. Não me interpretem mal: essas aparições no DLC foram divertidas, estou animado com o show da Netflix e a ideia de estar por trás dos óculos de Sam em RV parece incrível. Mas eles não podem substituir o novo jogo AAA completo que os jogadores desejam.

A Ubisoft tem medo do Splinter Cell? De acordo com o CEO da Ubisoft, Yves Guillemot, esse pode realmente ser o caso. Em 2019, ele disse que as equipes de desenvolvimento da empresa eram por causa do quão apaixonados – e às vezes raivosos e exigentes – os fãs podem ser. Como você pode criar um jogo que parece novo quando os jogadores são inflexíveis sobre o que eles não quer mudar?

É um osso duro de roer, mas a Ubisoft fez grandes mudanças no Splinter Cell no passado, mantendo a essência da série. Double Agent, embora não seja o jogo mais bem recebido da série, introduziu um sistema de confiança deslizante que forçou Sam a equilibrar o apoio à NSA e a um grupo terrorista local chamado John Brown’s Army. Conviction enfatizou a letalidade de Sam enquanto permanecia indetectável, e Blacklist usou uma filosofia play-your-way que permitiu que puristas furtivos e fãs de ação desfrutassem do jogo. Sim, nem todos os experimentos funcionaram, mas Splinter Cell tem sido uma das franquias mais consistentemente bem executadas da Ubisoft.

Apesar da qualidade consistente da franquia e das boas críticas do último jogo, Splinter Cell Blacklist não atendeu às expectativas de vendas da Ubisoft, e isso provavelmente fez a empresa pensar em seu próximo movimento. O jogo nunca foi relançado no Xbox One ou PS4, e somente em 2018 ele era compatível com as versões anteriores do Xbox One.

Desde então, vimos dois novos jogos Ghost Recon. Rainbow Six Siege foi lançado e se tornou um produto básico do esporte. Tanto The Division quanto The Division 2 entraram na cena dos jogos ao vivo. E quase todo verão, os fãs que esperam por um novo anúncio de jogo Splinter Cell se decepcionam com uma vaga declaração de Guillemot sobre como a Ubisoft não esqueceu a franquia.

Ter um jogo de grande nome que não atende às suas expectativas de vendas é certamente motivo de preocupação, mas havia vários fatores em jogo quando a Blacklist foi lançada. Ele foi lançado poucos meses antes de os novos sistemas chegarem às prateleiras e estava funcionando com um motor lamentavelmente datado. Ele também foi lançado no mesmo dia que alguns outros jogos AAA, incluindo Saints Row 4 e The Bureau: XCOM Declassified, o que poderia ter pelo menos turvado as águas.

A situação de Michael Ironside tinha dado ao jogo alguma publicidade negativa antes mesmo de ser lançado. O ator não havia mencionado sua doença durante esse tempo – e não devia uma explicação a ninguém – e a Ubisoft fez o mesmo, provavelmente para proteger sua privacidade. Para os fãs, parecia que a Ubisoft havia abandonado sem cerimônia uma das pessoas que eram a chave para definir Sam como personagem.

Isso não seria um problema com um novo jogo, já que o câncer de Ironside está em remissão e ele forneceu a voz de Sam em várias missões de eventos especiais na série Ghost Recon desde então. Ele até , e você não pode mostrar sua paixão por um papel muito mais do que isso.

Toda a preocupação de “não mude” que Guillemot expressou alguns anos atrás parece especialmente válida agora, já que vimos a Ubisoft tomar algumas decisões por outras franquias de Clancy que simplesmente não fazem muito sentido. O enorme mundo aberto do Ghost Recon Wildlands e a abordagem caótica da ação cooperativa tornaram-no um grande sucesso, embora não polido, mas quando o Ghost Recon Breakpoint foi lançado, parecia que a empresa havia aprendido todas as lições erradas. Parecia ainda pior, e o sistema de nível de engrenagem parecia fora do lugar, tornando-o muito semelhante ao The Division. No final das contas, foram necessários meses de atualizações pós-lançamento para adicionar (e remover) recursos antes que o Breakpoint se parecesse com o Ghost Recon novamente.

Breakpoint lamentavelmente subestimado e, estranhamente, isso poderia realmente ser uma coisa boa para um novo jogo Splinter Cell em potencial. A Ubisoft viu como tentar encaixar franquias existentes em sua atual filosofia de design abrangente “maior e com mais elementos de RPG” simplesmente não funciona na maioria das vezes. Certamente não funcionaria com Splinter Cell.

Este não é um jogo de soma zero: Splinter Cell pode evoluir enquanto ainda se sente como Splinter Cell. Mapas individuais maiores com mais maneiras de abordá-los, configurações inexploradas e um ângulo de história único podem fazer isso enquanto ainda atraem jogadores experientes. Contanto que retenha os pilares centrais do Splinter Cell – permanecendo escondido em situações extremamente perigosas e usando um monte de gadgets legais – estará tudo bem. O nome da franquia Clancy é indiscutivelmente mais forte agora do que nunca, particularmente por causa do sucesso de Rainbow Six, e isso pode funcionar a favor de Splinter Cell. A Ubisoft não precisa entregar o jogo perfeito que agrada a todos, pois isso não é possível. Ele só precisa trazer o Splinter Cell de volta. Os fãs de Splinter Cell claramente querem um novo jogo e, depois de quase oito anos, é a hora certa. A falta de jogos de espionagem furtiva dos concorrentes enfatiza o quanto a Ubisoft pode tirar vantagem da situação e lançar a série de volta ao estrelato.

Talvez a Ubisoft esteja usando projetos como Splinter Cell VR e a série Netflix para avaliar o interesse em um jogo futuro e, se for esse o caso, acredito que a Ubisoft descobrirá que sim. Guillemot não seria questionado sobre isso ano após ano se não houvesse interesse. Mas a empresa deve entender que isso é a franquia de espionagem furtiva agora. Metal Gear Solid mostra poucos sinais de retornar, e cabe a Splinter Cell carregar a tocha.

“Então sou só eu”, depois que ficou implícito que Solid Snake havia se aposentado.

Sim, Sam. É só você. E você se sairá bem se seus criadores se lembrarem por que você se tornou tão popular em primeiro lugar.

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