Quão aleatório é perdido no aleatório?

Lost in Random, do desenvolvedor Zoink, se passa em um mundo definido pela ideia de que, como todos no jogo gostam tanto de dizer, “regras aleatórias”. Os cidadãos são designados aleatoriamente onde viverão quando atingirem uma certa idade, por exemplo, e a protagonista Even luta contra os inimigos rolando um dado de seis lados e escolhendo entre uma variedade de habilidades com base no que ela rola aleatoriamente. Mas quão aleatório é Lost in Random – os sucessos e fracassos dos jogadores estão ligados ao lançamento do dado ou existem sistemas no backend ajudando (ou atrapalhando) cada lançamento?

“A maioria dos jogos tem algum tipo de elemento aleatório”, disse o CEO e chefe de desenvolvimento da Zoink, Klaus Lyngeled. “A aleatoriedade que você tem aqui é que você joga um dado e os dados lhe dão um número e você tem que decidir o que quer fazer com base nesse número. E isso é aleatório, isso é realmente aleatório.”

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Lost in Random se passa em um mundo onde o conceito de aleatoriedade tem poder. A Rainha do Aleatório é o ser mais poderoso da terra porque ela possui um dado, que ela joga para decidir o destino de cada cidadão quando eles atingirem a maioridade. Você joga como Even, cuja irmã mais velha, Odd, é levada para morar com a Rainha após obter um seis. Even tem o pesadelo de que Odd está em apuros e vai ajudá-la, tropeçando em um cemitério cheio de dados no início de sua jornada. É aqui que Even encontra Dicey, um dado senciente. Quando Even o testa, ela evoca algo aleatório (já que não há como prever com precisão como um dado vai cair todas as vezes), e ao fazer isso, ela desbloqueia poderosas habilidades mágicas que a tornam uma ameaça para aqueles que entram em seu caminho.

Essa ideia que Dicey dá à Even poder e agência neste mundo surge mais obviamente no combate. Conforme você reúne energia no meio de uma luta, você puxa cartas de seu baralho e quando estiver pronto pode jogar Dicey. O número que ele atingir determinará quantos pontos você terá que gastar e cada carta tem um número correspondente que determina quanta energia você precisará para jogá-la. As cartas permitem que Even desbloqueie habilidades poderosas, como um arco mágico ou bombas mortais, com habilidades mais fortes exigindo que você role números mais altos.

“As outras partes aleatórias do combate – que são embutidas no sistema – são que tipo de cartas você tira do seu baralho?” Lyngeled disse. “Isso também é aleatório.”

Quando pressionei Lyngeled sobre como o combate aleatório poderia ser, ele disse que o jogo não seria tão aleatório para que qualquer coisa pudesse acontecer, mas acrescentou que não há sistemas no backend influenciando a aleatoriedade para inclinar para um lado ou outro na ordem para, como exemplos, tornar certos cenários de combate mais desafiadores ou aumentar a probabilidade de retirar cartas específicas uma após a outra. Quando fiz a comparação com Baldur’s Gate 3 e o sistema de dados carregado daquele jogo, ele disse que Lost in Random não tem nada parecido. “O sistema que é construído aqui [in Lost in Random] realmente não precisa disso por causa da forma como o sistema é construído “, disse Lyngeled.

“Dito isso, o que eu realmente amo em Baldur’s Gate é o caos louco”, disse o diretor do jogo Lost in Random e escritor principal, Olov Redmalm. “Eu me divirto fracassando em Baldur’s Gate – isso é uma inspiração para mim quando se trata de tentar implementar uma espécie de caos divertido em [Lost in Random]. Como exemplo, temos esta carta, onde Dicey se torna esta bomba-relógio viva e então você pode mandá-lo embora. Mas em Lost in Random, se você se machucar, Dicey sempre diz, ‘Oh não, eu tenho que ir verificar Even.’ Então, se você já jogou aquela carta, ele virá até você enquanto ele está tipo, pronto para explodir. E então você fica tipo ‘Não, não, não. Volte lá! ‘ E por isso queremos equilibrar isso e ter certeza de que não é muito frustrante. “

Curiosamente, Lost in Random incorpora a ideia de dados ponderados dentro da narrativa. Durante certos pontos na história de Lost in Random, Even terá que rolar um número específico para prosseguir para a próxima área ou capítulo – nesses momentos, você terá o poder de suspender temporariamente a aleatoriedade de Lost in Random’s mundo e role o número que você precisa para continuar.

“Porém, seria engraçado se você estivesse parado perto de uma porta e tivesse que rolar um cinco para passar pela porta e você continuasse rolando um”, disse Lyngeled, rindo.

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Mas tanto Lyngeled quanto Redmalm reiteraram que uma sensação de aleatoriedade permeia a narrativa de Lost in Random – mesmo se você precisar de um dado ponderado para às vezes continuar, a história se aprofundará no tema de como a vida é aleatória.

“Eu adoro um bom subtexto”, disse Redmalm. “Sou uma pessoa bastante ansiosa. Tenho transtorno de ansiedade geral. [Lost in Random’s] narrativa tem sido muito terapêutica para mim trabalhar. Porque – e você pode fazer sua própria interpretação -[Lost in Random] é sobre como cada decisão é como jogar os dados. E se você é do tipo que realmente se preocupa, pensa sobre essas jogadas e o que elas significam – isso se infiltra tanto na jogabilidade quanto na história, essa preocupação com o que vai acontecer a seguir. “

Essa preocupação está no cerne da história de Even, enquanto ela se aventura para encontrar e salvar sua irmã. Logo no início do jogo, Even está confiante e, a ponto de ser ingênua, encontra conforto e força em como terá sucesso apenas porque acredita que pode. Mas, é claro, a vida não funciona assim – às vezes você se depara com obstáculos inesperados.

“Esse é definitivamente o tema [of Lost in Random]–o medo da aleatoriedade e o desejo de controlar a aleatoriedade da vida em oposição a apenas tentar viver com a aleatoriedade, aceitar a mão que você recebeu e encontrar seu lugar neste mundo assustador “, disse Redmalm.

Embora tudo isso soe tematicamente pesado, Lyngeled e Redmalm me garantiram que Lost in Random ainda tem um senso de humor como vários jogos Zoink anteriores (mais notavelmente Stick It To The Man de 2013 e Flipping Death de 2018). Lost in Random é um pouco mais sério, mas é um jogo muito direcionado ao diálogo em que as conversas empurram o enredo e as piadas na mesma medida. O escritor Ryan North – mais conhecido por escrever as séries de quadrinhos The Unbeatable Squirrel Girl e Adventure Time – é o escritor de diálogos de Lost in Random. Este será o quarto jogo de Zoink no qual North trabalhou, anteriormente ajudando a acertar o diálogo para Adventure Time: Rock Bandits de 2013 e, posteriormente, lidando com o diálogo para Stick It To The Man e Flipping Death.

“Ele é um verdadeiro nerd – ele é perfeito para o projeto porque ele é muito aleatório em seu jeito de piadas aleatórias e exclamações aleatórias de personagens, mas ele também é muito inteligente ao incorporar os números de um dado em trocadilhos e coisas assim”, Redmalm disse.

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Além de apresentar um enredo um pouco mais sério, Lost in Random é um pouco diferente dos jogos Zoink anteriores de outra forma notável: a maioria dos personagens principais são mulheres. Em uma estreia para Zoink, Lost in Random tem um enredo centralizado em torno de um conflito que é quase exclusivamente sobre mulheres interagindo umas com as outras – Even está tentando salvar sua irmã mais velha, Odd, de The Queen of Random, cujo lacaio principal, Nanny Fortuna, é responsável por condicionar Odd através da manipulação mental e emocional. Os únicos personagens principais que não são mulheres são O Narrador, que existe em grande parte fora da história como um observador passivo, e Dicey, que (pelo menos nos primeiros capítulos da história que eu vi) age mais como um animal de estimação -como companheiro para Even.

“Na verdade, foi bastante natural, simplesmente aconteceu”, disse Redmalm. “E eu sei [writer Alexandra Dahlberg] teve um grande papel nisso – ela estava conosco desde o início, ela estava conosco quando decidimos que seria sobre duas irmãs, e ela teve uma grande contribuição para a irmandade. “

“Ao mesmo tempo, acho que naturalmente, para mim, não sinto que tenho que pensar sobre isso”, acrescentou Lyngeled. “Não tenho que pensar sobre a coisa politicamente correta ou algo parecido. É apenas sobre criar uma boa história e, em seguida, ter a sorte de não pensar, ‘Só queremos ter homens lá,’ ou algo assim. Mas não era como ‘Oh, vou contar quantas mulheres existem. Quantas foram incluídas? Ok, está perfeito agora.’ Em vez disso, é apenas o que funciona, o que parece natural e bom. Você apenas segue. Portanto, provavelmente depende do tipo de ambiente em que você cresceu e quem está ao seu redor, e isso afeta quem você é e o que faz. “

“Tudo se resume a termos uma grande equipe”, concluiu Redmalm. “Todo mundo tem diferentes inspirações e diferentes maneiras de dar vida a personagens individuais. ‘Tivemos uma ótima sala de redação’, é a resposta curta.”

Veremos como é ótimo em breve, já que Lost in Random está definido para ser lançado para o Xbox Series X | S, Xbox One, PS5, PS4, Switch e PC em 10 de setembro.

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