Oxenfree II: Lost Signals é bastante assustador às vezes, usando loops de tempo, estática de rádio crepitante e o fantasma interdimensional vingativo ocasional para mantê-lo alerta. Claro, há momentos de leviandade quando os personagens do jogo contam piadas ou se divertem um pouco, mas, como seu antecessor de 2016, este jogo de aventura gráfica baseado em diálogos encanta com sua atmosfera perturbadora. As melhores partes da experiência são abafadas na terrível estática do companheiro imemorável de Oxenfree II e irritante antagonista secundário, mas navegar na crescente sensação de desconforto do jogo enquanto você lentamente descobre pistas para um mistério maior é uma emoção envolvente e arrepiante.

Ocorrendo cinco anos após o jogo original, Oxenfree II coloca você como um novo protagonista: Riley Poverly. Voltando para sua cidade natal, Camena – a parte do continente mais próxima da primeira Ilha Edwards de Oxenfree – Riley faz parceria com o faz-tudo residente da cidade, Jacob Summers, e tem a tarefa de instalar torres de rádio de transmissão ao redor da cidade costeira. O trabalho aparentemente simples se transforma em uma situação muito mais estranha e perigosa, no entanto, à medida que as ondas eletromagnéticas afetam a realidade, abrindo portais para outras linhas do tempo. Enquanto Riley e Jacob lutam para entender o que está acontecendo e consertar as coisas, eles encontram seus esforços repetidamente frustrados por um trio de adolescentes que fazem parte do Parentage, um culto semelhante a uma igreja na área, e espectros sobrenaturais remanescentes.

Às vezes, optar por não dizer nada também pode afetar o desenrolar da história.
Às vezes, optar por não dizer nada também pode afetar o desenrolar da história.

Como seus jogos anteriores, o desenvolvedor Night School Studio utiliza um sistema de diálogo orientado por escolha e tempo, anotando não apenas o que você diz, mas quando o diz. As conversas não param para dar a você a chance de descobrir o que dizer a seguir – como uma conversa real na vida real, Riley terá que responder regularmente para expressar interesse. Durante as conversas, pequenos balões de pensamento aparecerão acima da cabeça de Riley enquanto as pessoas falam com ela, dando a você a chance de escolher como falar o que pensa. Espere muito e essas ramificações de diálogo acabarão desaparecendo, mas fale muito cedo e você pode interromper alguém antes que ele distraído diga algo que crie um caminho mais atraente na conversa. Dessa forma, não dizer nada é uma escolha tão válida quanto dizer alguma coisa.

O ponto crucial de Oxenfree II é o walkie-talkie de Riley, que permite que ela mantenha contato regular com vários personagens em Camena, como um guarda florestal tentando entender as coisas sobrenaturais que estão acontecendo e um velho pescador solitário procurando por um amigo. É por meio desse walkie-talkie que ocorre grande parte das conversas de Oxenfree II, e ser estratégico em como e quando você fala pode alterar drasticamente os relacionamentos que Riley tem com esses personagens e as conclusões finais de suas histórias.

Forjar essas relações com o que são essencialmente apenas vozes é o elemento mais forte de Oxenfree II. Uma escrita convincente e um elenco de voz talentoso dão vida a esses personagens, e navegar em suas amizades incipientes através da panela de pressão de uma única noite de atividade sobrenatural aterrorizante faz com que você se envolva profundamente em cada um deles. Os check-ins e conversas regulares de Riley sobre a família com sua supervisora ​​Evelyn são especialmente bons e parecem cada vez mais comoventes para os temas do jogo sobre prioridades e como encontrar forças para seguir em frente na vida. (Alguém, em algum lugar, precisa dar aos atores Liz Saydah, também conhecida como Riley, e Alaina Wis, também conhecida como Evelyn, todos os prêmios por quão bem eles trazem seus personagens à vida.)

O walkie-talkie de Riley é sua única linha de vida para a maioria do elenco de Oxenfree II.
O walkie-talkie de Riley é sua única linha de vida para a maioria do elenco de Oxenfree II.

Também há algo especialmente enervante em nunca ver a maioria das pessoas que amarram Riley à sua realidade atual, dando mais apoio aos temas de isolamento do jogo. Não dar um rosto para a maioria dos personagens é duplamente inquietante quando se trata dos principais antagonistas do jogo, fantasmas que se comunicam com Riley de outra dimensão juntando suas frases com frases e palavras de diferentes programas de rádio. Ocasionalmente, eles também roerão as feridas purulentas do trauma de Riley, puxando-a para visões do passado e do futuro para que ela possa reviver a deterioração de sua vida familiar e testemunhar como ela paga esse trauma geracional para as gerações futuras. Raramente Oxenfree II vai para o jump scare, e o jogo é mais forte para isso, construindo a presença inquietante de seus vilões ao não dar a eles um rosto tangível ou uma motivação facilmente compreendida até o final do jogo.

Oxenfree II faz um trabalho incrível construindo a tênue compreensão que Riley tem da realidade e seu desespero em precisar de seu walkie-talkie tanto como a principal linha de vida para sua rede de apoio quanto a melhor maneira de manter o controle sobre as vozes que querem matá-la. . Portanto, é desconcertante que o jogo prejudique isso com aliados e antagonistas adicionais que Riley consegue ver e enfrentar. Riley é regularmente acompanhado por Jacob, que graciosamente preenche o ar morto enquanto caminha para frente e para trás no mapa conversando. No entanto, essas conversas muitas vezes são chatas ou, pior, sem graça e mesquinhas. Tenho a sensação de que Jacob deve ser um indicador moral para você, com seu comportamento e caracterização evoluindo em reflexo de como ele vê você tratar os outros e a ele ao longo do jogo. Mas isso deixa Jacob se sentindo mais como um cachorrinho perdido do que como uma pessoa real, seus repetidos apelos para Riley validar suas escolhas de vida tornando-se cada vez mais irritantes com o tempo. Na marca de duas horas, eu queria jogá-lo em um penhasco.

Olivia, a líder do trio de adolescentes que serve como antagonista secundário, não é tão ruim quanto Jacob, embora eu suspeite que isso se deva principalmente ao fato de ela aparecer apenas em breves momentos da história. A tênue compreensão do trio sobre os fantasmas multidimensionais que assombram Camena também oferece a oportunidade aterrorizante e emocionante para os vilões do jogo causarem dano físico ao mundo, não apenas mental ou emocional. Além disso, é mais fácil discernir como suas escolhas estão influenciando Olivia e seus amigos, com suas ações em relação aos três tendo grandes ramificações nos dois momentos mais climáticos do jogo. A presença de Olivia dá maior peso emocional às suas decisões, recompensando como você quiser interpretar Riley com efeitos tangíveis na direção da história e sua conclusão geral. Dito isto, Olivia não é tão interessante como uma força antagônica, especialmente em comparação com os mestres das trevas que ela serve, parecendo esnobe, rancorosa e mesquinha.

Eles podem usar máscaras bizarras, mas esses adolescentes não são tão memoráveis.
Eles podem usar máscaras bizarras, mas esses adolescentes não são tão memoráveis.

Apesar dessas deficiências, Oxenfree II ainda é um bom jogo, baseado em como o primeiro Oxenfree explorou alguém que aceitava sua culpa na adolescência para agora abordar esses mesmos temas da perspectiva de um adulto. Riley está lutando com a forma como sua própria auto-aversão e culpa deixaram sua vida parecendo estática, a voz de traumas do passado impedindo-a de seguir em frente durante um período em que ela sente que precisa. Parece narrativamente adequado que a única maneira de ela dar o próximo passo e fazer o que é melhor para ela é literalmente cortar as vozes da estática do rádio que ameaçam a cidade natal onde ela cresceu e a maior parte de seu trauma começou. É uma metáfora simples, mas é eficaz e instantaneamente identificável, especialmente para quem se sente um pouco preso na vida aos 30 anos.

O design de som para este jogo é absolutamente matador. Os jogos que visam uma atmosfera assustadora vivem e morrem por seu design de som, e o Night School Studio habilmente utiliza subtons quase imperceptíveis para criar a sensação de que algo sobrenatural está no ar ao seu redor. Sou da opinião de que um rádio é um dos dispositivos mais assustadores que você pode colocar em um jogo de suspense ou terror, devido às vozes estranhas e quase alienígenas que reverberam em cascata através da estática sibilante enquanto você navega entre os canais. Esses sons preenchem Oxenfree II do começo ao fim, como uma voz moribunda tentando abrir caminho de volta à nossa realidade. É uma pena que Jacob continue quebrando a tensão com suas piadas terríveis e tangentes banais.

Oxenfree II é uma forte sequência do jogo original. Um personagem secundário e antagonista em particular arrastam a experiência um pouco para baixo, mas o enredo geral é uma incursão satisfatória na tênue compreensão de uma mulher adulta sobre a realidade e sua decisão final de cortar a estática e lutar por algo melhor com a ajuda das amizades forjadas enquanto falando por um simples walkie-talkie.

Via Game Spot. Post traduzido e adaptado pelo Cibersistemas.pt