Stonefly Devs se concentra na peculiaridade para criar jogos de ficção científica exclusivos

Depois de perguntar a ele do que se trata o Flight School Studio, o diretor criativo Adam Volker ri e diz que a marca do estúdio é a da “peculiaridade”. O que, dado o histórico do estúdio, faz todo o sentido. “Gostamos de fazer coisas interessantes e encontramos interesse na estranheza, interesse na estranheza e interesse na diferença”, disse ele. “Acho que amamos arte, adoramos contar histórias e achamos que existem várias maneiras de fazer isso que ainda não foram feitas. Então, estamos apenas experimentando as coisas, para ver se grudam.”

Antes do lançamento de um novo trailer de Stonefly, o mais recente projeto da Flight School, me sentei com Volker para falar sobre o jogo, bem como sobre a história e identidade da Flight School como desenvolvedor. Stonefly é apenas o jogo mais recente nas tentativas da Flight School de fazer algo um tanto exagerado – é um jogo intrigantemente difícil de definir.

Stonefly também é a segunda vez que a Flight School opta por um console e um jogo para PC mais tradicionais do que os jogos de realidade virtual que definiram as origens do estúdio. Quando perguntei por que a Flight School decidiu se afastar dos jogos de RV, Volker disse: “Bem, há uma resposta entediante e, em seguida, uma resposta interessante. A resposta entediante é que o dinheiro acabou com a RV.”

Além dos enfadonhos motivos financeiros, a equipe também queria muito tentar um jogo que estaria disponível em plataformas mais convencionais. Aquele jogo acabou sendo o Creature in the Well de 2019, um jogo que a equipe carinhosamente chama de “pinbrawler”.

“Pinbrawler foi uma palavra que alguém da PAX nos disse depois de jogar [Creature in the Well], um termo do qual nunca tínhamos ouvido falar “, disse Volker.” E pensamos, ‘Isso é perfeito’, e começamos a comercializá-lo como um pinbrawler. “A Flight School considera a experiência uma bênção. Os jogos do time sempre foram um pouco difícil de definir porque eles se inspiram em muitas fontes, mas não se comparam facilmente com outros jogos por aí. Mas descrever Creature in the Well como um pinbrawler – abreviação de um jogo que adiciona pinball e mecânica de luta a uma Lenda de Rastreador de masmorras inspirado em Zelda – é atraente e fácil de comercializar.

É mágico que a Flight School infelizmente não tenha conseguido capturar uma segunda vez para Stonefly. Com a pandemia COVID-19 cancelando todos os principais eventos de jogos na segunda metade de 2020 e na primeira metade de 2021, não houve uma chance para grandes grupos de pessoas experimentarem o Stonefly e informarem a Flight School o que especificamente sobre o jogo é o mais agradável. “Recebemos muito de como comercializamos nossos jogos com as pessoas que jogam”, disse Volker.

Além disso, o COVID-19 mudou a forma como a Flight School funciona nos jogos. A Flight School tem um escritório centralizado em Dallas, com algumas pessoas indo para um escritório em Montreal. Portanto, ao contrário de muitos estúdios independentes que já trabalhavam remotamente em relação às operações domésticas, a Flight School teve que passar pela transição para mudar onde e como as pessoas trabalham. Volker disse que a equipe experimentou mudanças positivas e negativas desde o início da pandemia – a diferença mais notável é a infeliz perda da opção de os companheiros chamarem uns aos outros para suas mesas para um feedback rápido e fácil.

“Começamos a produção [on Stonefly] antes de [COVID-19], mas apenas por cerca de seis meses “, disse Volker.” Eu me sinto tão mal por [game designer Mel Ramsden] porque ela veio para uma entrevista no estúdio e nós pensamos, ‘Dê uma olhada no nosso espaço, temos uma cafeteira e uma área de estar legais no sexto andar deste lindo prédio em Montreal’, e ela nunca trabalhou no estúdio . Nós a contratamos, e então acho que foi na semana ou na semana seguinte em que entramos em quarentena no Canadá. Eu sinto que ela ainda não teve a experiência completa. “

Parte dessa experiência completa é como a Flight School obtém seus jogos de tantas fontes. Volker disse que ao invés de tentar criar uma mecânica de jogo única, ele e Bohdon Sayre da Flight School Studio falam sobre aspectos do jogo. “O jogo é um espaço muito maior do que os videogames”, disse Volker. “E então vamos olhar para coisas como jogos de etiqueta ou de tabuleiro – é por isso que falamos sobre luta de sumô para Stonefly.” Durante a nossa conversa, Volker lançou uma série de outras ideias que ele e o time tiveram para seus jogos, incluindo esportes como futebol e beisebol e atividades como arco e flecha, arremesso de machado e pong de cerveja.

“Por que as pessoas continuam fazendo isso – o que é beer pong?” ele perguntou-me. “Por que as pessoas continuam jogando o tempo todo? É apenas o aspecto social – fingir que você é mais legal do que todos na sala – é essa a única razão pela qual as pessoas jogam? As pessoas jogam porque podem beber?” A Flight School acredita que, se você conseguir entender por que alguém acha um tipo de diversão para “brincar”, poderá tentar capturar esse tipo de experiência em um videogame – como transformar pinball em uma mecânica de combate.

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Galeria

Em termos de inspirações mais tradicionais, Volker mencionou que Stonefly usa Super Smash Bros., Dynasty Warriors e anime, entre outras fontes. Para anime, ele mencionou especificamente o Studio Ghibli – o que faz muito sentido, visto que quando eu coloquei os olhos no jogo e o vi em ação pela primeira vez, senti como se estivesse vendo The Secret World of Arrietty do Studio Ghibli ocorrendo no mesmo universo de Neon Genesis Evangelion ou Gundam. “É engraçado que você mencionou mecha, porque eu tenho um Gundam logo acima da minha mesa”, disse Volker.

O cenário e a história inspirados na ficção científica são a única conexão facilmente aparente que Stonefly tem com o Creature in the Well (quando perguntei se a equipe tinha fãs de ficção científica, Volker disse: “Sim, totalmente”, sem qualquer hesitação ) Em praticamente todos os outros aspectos, Stonefly é um jogo completamente diferente, que se encaixa no padrão da Flight School de criar jogos muito diferentes do que a equipe fez antes.

“É uma espécie de autopreservação”, disse Volker. “Nunca nos sentiríamos confiantes em enfrentar a BioWare ou Bethesda ou qualquer outra coisa e fazer um RPG de ação em terceira pessoa gigante e tradicional. Porque somos poucos, e esses outros estúdios empregam centenas de super talentosos, artistas brilhantes. Eu me sinto como Bo e eu – eu não sei se já dissemos isso em voz alta – temos que fazer algo diferente lá, porque senão ficaria enterrado. “

Esperamos que Stonefly não seja enterrado. Eu gostei muito de Creature in the Well e sua implementação única de mecânica de pinball, então estou ansioso para ver como o Flight School Studio consegue capturar sua marca de peculiaridade desta vez. Stonefly está programado para ser lançado para Xbox Series X | S, Xbox One, PS5, PS4, PC e Switch em 2021.

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