Como um grande romance policial, The Great Ace Attorney Chronicles nos dá pistas em seus momentos iniciais que não valerão até as horas finais. Esse truque é ainda mais impressionante aqui, pois os jogos de aventura coletados, The Great Ace Attorney: Adventures e The Great Ace Attorney 2: Resolve, foram publicados originalmente com dois anos de intervalo e juntos contam uma história contínua de 80 horas. Pistas, arcos de personagem, casos – tudo é revelado lentamente ao longo dos dois romances visuais, culminando em uma conclusão satisfatória que une tudo.

Adventures, de 2015, e Resolve, de 2017, levam os jogadores de volta cerca de 100 anos antes de Phoenix Wright entrar no tribunal. Aqui, os jogadores assumem o papel do ancestral do famoso ás do advogado, Ryunosuke Naruhodo, no início do século XX. A história começa no período Meiji no Japão antes de viajar para a Inglaterra da era vitoriana, onde a maior parte da ação acontece. Essa ação, como em Phoenix Wright, envolve a coleta de evidências de cenas de crime, esperando o momento certo para usá-las no tribunal e, em seguida, apresentá-las no momento certo durante um interrogatório para fazer o depoimento de uma testemunha se desfazer.

No início do The Great Ace Attorney: Adventures, o Japão e a Grã-Bretanha acabaram de entrar em um acordo comercial. A tinta do acordo mal secou – isto é, historicamente falando; um personagem mais tarde sugere que o acordo já existe há uma década – então, quando Naruhodo é pego com uma pistola na mão na cena do assassinato de um professor britânico visitante, o julgamento resultante carrega consigo o peso da frágil aliança entre os dois impérios. Com o caso praticamente decidido contra ele, Naruhodo deve provar sua inocência com a ajuda de seu melhor amigo, Kazuma Asogi, um estudante de direito que embarcará no dia seguinte para um programa de estudos no exterior na Inglaterra. Kazuma, que empunha a katana, é obstinado, confiante e acredita de todo o coração que seu amigo é inocente, e essa crença motiva a prática da própria lei de Naruhodo conforme o jogo avança, com o jovem advogado de defesa entendendo bem a diferença que sua crença em seus clientes ‘a inocência pode fazer.

O jogo é ótimo em momentos como aquele caso de abertura, quando o jogador começa um caso com o pé nas costas e deve aprender os fatos na hora. Esses casos, que apresentam evidências ao longo do julgamento, são muito mais capazes de manter o interesse do que os casos que têm investigações completas antes mesmo de você entrar no tribunal. O último caso de Adventures, que apresenta uma longa investigação seguida por um processo judicial ainda mais demorado, sofre da sensação de que pode nunca ter fim.

Ambos os jogos apresentam processos judiciais no Oriente e no Ocidente, o que significa procedimentos de aprendizagem para tribunais japoneses e britânicos. A maior diferença é que os processos judiciais britânicos são decididos por um júri – que, em uma metáfora visual divertida, deve lançar bolas de fogo em braseiros brancos ou pretos em uma escala maciça que paira sobre o tribunal – enquanto os veredictos japoneses são julgados exclusivamente pelo juiz. Como resultado, em ambos os jogos, os processos judiciais japoneses funcionam como um tutorial, apresentando aos jogadores os fundamentos do interrogatório das testemunhas e apresentando provas antes que a complexidade adicional do júri seja adicionada posteriormente. A jogabilidade básica é bastante direta. Após a ocorrência de um crime, você vasculha o local e encontra objetos que podem ou não ter relevância para o caso e, ao fazer isso, eles vão para o Registro do Tribunal, para que você possa acessá-los no depoimento. Então, uma vez que um caso de tribunal começa, você usa as evidências que você coletou para destacar questões no depoimento de uma testemunha, examinando-as. Embora o The Great Ace Attorney Chronicles não seja totalmente livre dos problemas do tipo “Eu sei o que o jogo significa, mas ele só aceitará uma peça específica de evidência” que surgiram em jogos anteriores do Ace Attorney, é raro aqui que não não me incomoda. Ademais, você pode economizar a qualquer momento ou mudar para o Modo História, o que faz o jogo funcionar sozinho, se você ficar perplexo.

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As personalidades distintas no júri adicionam uma camada extra de diversão, exigindo que os jogadores coloquem os jurados uns contra os outros e contrastem suas declarações contraditórias para apontar falhas em seu raciocínio. Freqüentemente, o raciocínio apresentado é confuso. Um cara que aparece em vários júris apenas diz que quer que o julgamento acabe para que ele possa voltar ao trabalho. Às vezes, os jurados simplesmente têm um mau pressentimento sobre o réu e deixam que o preconceito nublem seu julgamento. É sua função pressioná-los até que esclareçam sua posição e, em seguida, selecione sua declaração e a declaração de outro jurado para trazer a contradição à luz. É um sistema inteligente que requer algum pensamento crítico do jogador e gostei do processo de revirar uma afirmação na minha cabeça, em busca de uma falha.

O resultado de introduzir mais e mais mecânicas conforme o jogo avança é que o caso final em Aventuras é extremamente longo. Embora o caso do tutorial possa ser concluído em três a cinco horas, o caso final em Aventuras levou cerca de 10 horas para ser concluído. É muito tempo para gastar em um caso e, à medida que me aproximava da conclusão, as reviravoltas que eram, a princípio, charmosas e emocionantes, tornaram-se exaustivas. Em vez de realmente resolver o quebra-cabeça, pode parecer que você está gastando horas colocando peças difíceis no lugar, apesar de chegar à conclusão correta muito antes do jogo revelá-la.

Pistas, arcos de personagem, casos – tudo é revelado lentamente ao longo dos dois romances visuais, culminando em uma conclusão satisfatória que une tudo.

Esses problemas de ritmo se aplicam principalmente a Aventuras, não ao Resolve. A sequência é uma melhoria marcante no primeiro jogo, apresentando enredos abrangentes que me mantiveram adivinhando o tempo todo, jogando com estrutura para manter os casos se movendo em um ritmo rápido e pagando arcos de personagem que começaram no primeiro jogo de maneiras satisfatórias. Resolve é o melhor jogo, com certeza, mas tira muito de sua empolgação e poder da fundação que seu antecessor lançou. Embora em Adventures você trabalhe com frequência por toda a investigação antes de ir ao tribunal para julgar todo o caso, o Resolve divide a ação. Você investiga por um tempo, vai ao tribunal por um tempo e então surge para outra oportunidade de procurar por pistas. Essa estrutura escalonada ajuda o Resolve a manter o interesse e oferece mais oportunidades para o desenvolvimento do personagem fora do tribunal.

Ambos os jogos apresentam muitos grandes personagens trazidos à vida humorística com escrita e animações engraçadas. O propósito do ritmo lento é evidente aqui, pois dá ao jogador bastante tempo para conhecer personagens de destaque como o brilhante, mas propenso a erros, Herlock Sholmes e sua jovem assistente cientista maluca, Iris Wilson. Herlock aparece pela primeira vez no segundo caso de Aventuras antes de desempenhar um papel importante em casos posteriores e Resolve, e no final eu ficava feliz sempre que ele aparecia. A visão da Capcom sobre o Grande Detetive – na verdade ele se chama apenas Sherlock Holmes no lançamento original em japonês – é humoristicamente infeliz. Ele é brilhante, mas ainda consegue tirar conclusões erradas. Este Sherlock parece um pouco como se o Gilderoy Lockhart de Harry Potter acreditasse em seu próprio hype (e realmente o merecesse, na maior parte do tempo). Os erros de Herlock convidam à correção de Naruhodo por meio de um segmento recorrente chamado Dança da Dedução. Aqui, Herlock postula suas idéias sobre o que aconteceu na cena do crime (o que, novamente, está quase certo), antes que Naruhodo venha a corrigir o curso. Essas seções envolvem principalmente girar a câmera ao redor da parte culpada para encontrar e identificar algo que eles estão escondendo ou uma pista que revelam com um olhar involuntário. Essas partes não são complicadas, mas é sempre divertido ouvir a conclusão errônea de Herlock sabendo que outra explicação melhor está escondida sob a superfície.

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A arte é uma mistura de modelos 3D e cenários 2D. Não é tão lindo quanto a animação 2D que a Nintendo empregou em seus remakes do Famicom Detective Club no início deste ano. Mas, é uma visão vitoriosa e nítida do estilo visual que esses jogos tinham no 3DS após o lançamento em 2015 e 2017. Os designs dos personagens são impressionantes e a Capcom deu a cada personagem animações memoráveis. Um soldado apressado que passa o dia no tribunal com seu filho pequeno amarrado às costas e tem que parar de falar com frequência para empurrar seu filho travesso, é um exemplo engraçado. O inspetor da Scotland Yard Tobias Gregson está constantemente mastigando um pacote de peixe com batatas fritas que, de alguma forma, parece nunca acabar. Um jovem príncipe, que aparece como testemunha em um caso Resolve, arrancou muitas risadas de mim ao virar-se para o vendedor ao lado dele com uma moeda de prata na mão, antes de olhar conscientemente para a câmera para dizer: “Eu sou rico. ” The Great Ace Attorney Chronicles atinge um equilíbrio excelente, humanizando seu elenco central com caracterização hábil, enquanto permite que os membros da galeria dos bandidos que se revezam em seu banco de testemunhas existam no reino do arquétipo. Como resultado, Adventures and Resolve são capazes de mudar facilmente de engraçado para sério e vice-versa.

Esta é uma história impressionantemente completa. No final de Resolve, eu senti como se todos os fios da trama tivessem sido amarrados; que as perguntas que persistiam, algumas por quase 80 horas, foram respondidas. Enquanto Chronicles se move muito devagar às vezes – especialmente durante a metade das Aventuras – a recompensa no final vale a pena esperar.