Presa é a entrada mais recente da franquia Predator inexplicavelmente de longa duração sobre um alienígena que vem à Terra para caçar humanos – inexplicável porque, além da primeira entrada bem recebida estrelada por Arnold Schwarzenegger em 1987, a série não foi um crítico. querida nem um rolo compressor de bilheteria. Mesmo assim, seis Predador filmes foram feitos antes Presaincluindo dois filmes crossover Alien vs. Predator (sobre os quais quanto menos for dito, melhor).

A franquia finalmente encontrou outro sucesso com Presa, que é um triunfo crítico (92% no Tomatometer) e do público. Embora não tenha sido lançado nos cinemas, o Hulu está relatando que Presa é a estreia de TV ou filme mais assistida de todos os tempos – e não é nenhum mistério o porquê. O filme apresenta fotografias de paisagens impressionantes, performances convincentes (incluindo uma virada reveladora de Amber Midthunder) e sequências de ação tensas e emocionantes.

Mas os espectadores também estão respondendo favoravelmente a Presa porque é um momento divisor de águas para a representação, que apresenta membros da tribo comanche muitas vezes vilipendiada como heróis. Eles não são retratados nem como o “índio selvagem” do passado do cinema (Os pesquisadores), nem a figura mística do nativo americano (Pocahontas), nem o coadjuvante do homem branco em uma história contada a partir de seu ponto de vista (O Cavaleiro Solitário), mas sim os heróis de sua própria história desde o primeiro momento até o último.

Para entender o quão raro isso é, e que conquista importante Presa representa – um que está sendo elogiado pelos críticos indígenas – devemos primeiro considerar a representação dos nativos americanos ao longo da história do cinema.

O estereótipo do ‘índio selvagem’

Amber Midthunder em Presa
Amber Midthunder como Naru em Presa. Hulu

Os nativos americanos estavam entre os temas mais populares do cinema norte-americano inicial (1895-1927), e embora às vezes fossem retratados com simpatia (como no filme de Buster Keaton, A cara pálida de 1922), raramente escapavam aos estereótipos. Cineastas brancos muitas vezes os vilipendiavam nos westerns (um dos gêneros mais populares do cinema inicial e da televisão posterior) como bárbaros selvagens que se interpunham no caminho do Destino Manifesto e ameaçavam tanto o progresso “civilizado” do homem branco quanto a “pureza” das mulheres brancas. . Muitos dos primeiros filmes, como os do pioneiro do cinema DW Griffith, também condenaram a miscigenação, ou a mistura racial de nativos americanos e brancos.

Griffith não estava sozinho. John Ford, outra das figuras mais proeminentes do cinema cuja carreira durou grande parte do século 20, difamou os nativos americanos em filmes populares como diligência (1939), Tambores ao longo do moicano (1939), e Rio Grande (1950). Ele se sentiu mal com isso nos últimos anos e tentou pintá-los em uma luz mais humana em obras como Cheyenne Outono (1964). Mas a essa altura, Ford – junto com os fornecedores de milhares de outros westerns que retratavam índios americanos sedentos de sangue que gritavam, berravam e escalpelavam – havia causado danos irreversíveis.

Henry Brandon como Scar em The Searchers
Henry Brandon como Scar em Amber Midthunder como Naru em Prey. Warner Bros.

Um dos filmes mais infames de Ford é Os pesquisadores (1956), no qual Ethan Edwards (John Wayne) persegue os Comanches e seu líder “Scar” depois que eles matam sua família, queimam sua propriedade na fronteira e sequestram sua jovem sobrinha (Natalie Wood). Ethan quer resgatá-la? Não, ele quer matá-la junto com o Comanche que a levou agora que sua pureza branca foi “arruinada” pelos índios americanos.

Apesar disso, Os pesquisadores tem sido aclamado como um dos grandes filmes americanos. Um exemplo de sua influência é que inspirou George Lucas, que o homenageou com a cena da casa em chamas em Guerra das Estrelas. A representação brutal do Comanche em Os pesquisadores ajudou a transformá-los em figuras monstruosas da imaginação popular, embora dificilmente tenha sido o único filme a fazê-lo. Comancheoutro exemplo de 1956, também os descreveu como bárbaros. (Embora ambos os filmes critiquem as ações dos homens brancos, eles não vão longe o suficiente na humanização dos personagens indígenas).

Em uma partida histórica, Presa subverte a representação racista dos Comanches, mostrando-os não apenas como heróis e guerreiros que respeitam a terra, mas como pessoas em toda a sua complexidade defeituosa e impulsos conflitantes, algo que os filmes americanos raramente fizeram.

O estereótipo do “nobre selvagem”

Kevin Costner e Graham Greene em Danças com Lobos
Kevin Costner e Graham Greene em Danças com lobos. Órion

Os personagens em Presa são interpretados principalmente por atores indígenas americanos, o que é menos comum do que você imagina. Os filmes e a cultura americanos têm uma longa história de empregar redface – atores pintando seus rostos e se vestindo como nativos americanos. É mais uma maneira pela qual a cultura dominante desprivilegiou e estereotipou os povos indígenas, já que muitas vezes eles não tinham permissão para brincar.

Por exemplo, o ator branco Henry Brandon interpretou o antagonista Comanche em ambos Os pesquisadores e Comanche. Surpreendentemente, o uso de redface (e blackface, yellowface, etc.) não se limita ao passado. A cada poucos anos, surge uma nova controvérsia, seja Emma Stone e Scarlett Johansson interpretando personagens de herança asiática em Aloha (2015) e Fantasma na Concha (2017), respectivamente, ou Johnny Depp interpretando o nativo americano Tonto em O Cavaleiro Solitário (2013). Presapor outro lado, mostra um elenco inteiramente nativo americano para a primeira vezde acordo com o diretor do filme, Dan Trachtenberg (com exceção de Dane DiLiegro, que interpreta o Predador).

Castores Dakota em Presa
Dakota Beavers como Taabe em Presa.

O uso de redface e apropriação cultural não está apenas a serviço de tornar os índios americanos como selvagens. Também tem sido usado para retratar a figura do nobre selvagem, outro estereótipo comum. Esses personagens são retratados como primitivos, mas gentis, encarnando um paraíso na Terra, livre da modernidade constritiva que é a causa da infelicidade do homem branco.

A figura do nobre selvagem começou a aparecer regularmente nos westerns revisionistas e outros filmes dos anos 1960 e 1970, como Pequeno Grande Homem (1970), Um homem chamado cavalo (1970), e Um voou sobre o ninho do cuco (1975). Esses filmes refletiam uma nova sensibilidade progressista que tentava chegar a um acordo com as atrocidades do passado da América no contexto do Movimento dos Direitos Civis e da Guerra do Vietnã.

Disney's Pocahontas.jpg
da Disney Pocahontas (1995).

Os selvagens nobres carecem de um herói de sua própria espécie e muitas vezes adoram e ajudam o herói branco, enquanto as mulheres nativas americanas amam o herói branco e muitas vezes estão dispostas a morrer por esse amor. Exemplos incluem os Sioux em Danças com lobos (1990), que abraçam um homem branco (Kevin Costner) como seu líder. Outros exemplos incluem O Último dos Moicanoss (1992), Pocahontas (1995), e o mais recente Rio dos ventos (2017).

Embora a figura do Nobre Selvagem possa parecer menos nociva que a do selvagem, é igualmente desumanizante na medida em que apresenta os indígenas como seres místicos cujo propósito é ajudar a pastorear a jornada espiritual do homem branco e perdoar sua consciência culpada pelas transgressões que ele cometeu. cometeu contra eles.

Como Prey inverte o script

Guerreiros Comanches em Presa
Hulu

Presa apresenta nem os tropos selvagens ou nobres nativos americanos. Alguns dos personagens Comanche agem com força? Claro, foi um período difícil! Além disso, eles estão lutando contra um guerreiro de outro planeta! Alguns deles agem nobremente? Sim, há muitos exemplos de coragem e sacrifício. Mas essas características não definir de forma estereotipada através de um ponto de vista branco. Os personagens representam uma rica diversidade de tipos de personalidade. Eles agem de forma contraditória e surpreendente e decepcionante, como qualquer um.

Em outro movimento histórico, o Hulu está oferecendo o filme tanto em uma versão em inglês quanto em uma versão dublada no idioma comanche (algo que obviamente não teria sido possível com uma distribuição nos cinemas, embora fosse emocionante ver este filme no tela grande). Como qualquer filme dublado, o fato de o diálogo não sincronizar com os movimentos da boca é um pouco perturbador, mas ainda é bonito ouvir a língua falada. É também uma demonstração de compromisso e respeito cultural por parte do Hulu oferecer isso.

O Predador e Naru em Prey.
Hulu

A versão em inglês também tem problemas. Tanto o diálogo quanto a inflexão com que os atores o entregam às vezes soam falados por personagens de 20 e poucos anos de um programa da CW. O filme em geral parece muito contemporâneo na forma como trafega em filmes de ação e clichês de ficção YA, incluindo aquele em que a jovem deve provar a todos os homens que zombam de seu desejo de se tornar uma caçadora/guerreira.

Mas mesmo a capacidade de fazer um filme de gênero cheio de clichês é uma vitória para os povos indígenas americanos. Muitas vezes, quando têm a oportunidade de representar grupos pouco vistos na tela, os cineastas sentem uma enorme pressão para transformar o filme em um documento cultural que se torne tudo para todas as pessoas. Eles ficam atolados na representação e a história sofre. Eles têm medo de errar.

PresaOs criadores de ‘s não se sentem compelidos a ser hipócritas ou profundos sobre os nativos americanos. Ele apenas nos mostra um pouco da vida comanche por volta de 1719, depois segue seu negócio como um filme de ação. Através das ações do personagem, não de uma grande declaração, podemos ver que pessoas incríveis eles são. E se o filme tiver algumas falhas, espero que eles possam dar de ombros e passar para o próximo, assim como os cineastas brancos foram autorizados a fazer por mais de um século. Somente ao obter os recursos para ter múltiplas chances de criar arte, os artistas podem amadurecer em algo especial.

Mudando a representação?

Kiowa Gordon e Jessica Matten em Ventos Sombrios
Kiowa Gordon e Jessica Matten em Ventos Escuros. AMC

Diante de tudo isso, Presa apontar para mudar a representação positiva para os nativos americanos? Provavelmente é muito cedo para dizer com base no sucesso de um filme. Muitos outliers ao longo da história parecem apontar para mudanças que nunca acontecem ou levam algum tempo para realmente aparecer. Por exemplo, a vitória de Marlee Matlin no Oscar de Melhor Atriz em Filhos de um Deus Menor não levou a um avanço generalizado nos retratos convencionais da comunidade surda por atores surdos até o ano passado CODAque ganhou três Oscars, incluindo Melhor Filme.

E o fato de Presa foi feito para streaming e não para os cinemas sugere que os executivos dos estúdios não acham que um filme de franquia com um elenco totalmente indígena arrecadaria as bilheterias. Ainda assim, os sinais são animadores. A popularidade do filme indica que os espectadores não são apenas abrir para novos tipos de histórias – ou pelo menos, histórias familiares contadas de uma maneira radicalmente nova – mas com fome para eles.

Várias outras produções recentes também podem sinalizar diversificação da representação. Cães de reservatambém no Hulu, é uma comédia-drama sobre adolescentes indígenas contemporâneos que vivem em Oklahoma a partir das mentes de Sterlin Harjo e Taika Waititi, ambos produtores indígenas (Harjo é Seminole e Waititi é da Nova Zelândia e de ascendência maori). Ventos Negrosna AMC, é baseado nos romances de Tony Hillerman sobre policiais navajos, e é produzido pelos cineastas indígenas Graham Roland e Chris Eyre, o último dos quais dirigiu um dos poucos relatos da vida nativa americana contemporânea com Sinais de fumaça (1998).

O controle criativo, mais do que tudo, é fundamental. Trachtenberg é um excelente diretor (sua 10 Pista Cloverfield é um dos meus favoritos), e ele faz um ótimo trabalho dirigindo Presa, mas por que um diretor indígena não fez esse filme? O verdadeiro poder mente atras do a câmera, na cadeira do diretor e especialmente nos escritórios e salas de reuniões onde os executivos tomam decisões sobre o que é financiado e feito. Quando mais nativos americanos – junto com mais americanos de todos os tipos – compartilharem esse poder, é quando uma mudança acontecerá.






Com informações de Digital Trends.