Cientistas da UQ por trás da pesquisa da escarlatina

Cientistas da UQ por trás da pesquisa da escarlatina

8 de October, 2020 0 By António César de Andrade

Em meio à pandemia de coronavírus, as autoridades de saúde globais estão preocupadas com o ressurgimento de um vírus assassino que se pensava erradicado na década de 1940 – a escarlatina.

Medidas de saúde pública, como distanciamento social e fechamento de escolas que foram introduzidas para combater o coronavírus, em grande parte colocaram uma pausa no aumento, depois que uma epidemia estourou nos países asiáticos em 2011. Desde então, houve um segundo surto no Reino Unido em 2014, e surtos isolados na Austrália.

Os especialistas dizem que pelo menos 600.000 casos em todo o mundo foram associados aos recentes surtos.

Uma equipe de pesquisadores internacionais liderada pela Universidade de Queensland disse que “clones supercarregados” do Streptococcus pyogenes a bactéria é a responsável pelo ressurgimento da doença, que há séculos apresenta altas taxas de mortalidade.

O Dr. Stephan Brouwer, da UQ, disse que a doença, que comumente afeta crianças entre dois e 10 anos, havia se dissipado principalmente na década de 1940.

“O ressurgimento global da escarlatina causou um aumento de mais de cinco vezes na taxa de doenças e mais de 600.000 casos em todo o mundo”, disse o Dr. Brouwer.

O coronavírus teve um impacto positivo na limitação da propagação da escarlatina, pois as medidas de política de saúde pública minimizam a infecção.

“O principal alvo da doença – as crianças – frequentam menos a escola e passam menos tempo em outros grupos grandes. Mas quando o distanciamento social for finalmente relaxado, a escarlatina provavelmente voltará ”, disse o Dr. Brouwer.

“Como o vírus que causa COVID-19, Streptococcus pyogenes as bactérias são geralmente transmitidas por pessoas que tossem ou espirram, com sintomas que incluem dor de garganta, febre, dores de cabeça, gânglios linfáticos inchados e uma erupção cutânea vermelha característica. ”

O co-autor, Professor Mark Walker, e a equipe encontraram uma variedade de bactérias que adquiriram toxinas de “superantígenos”, formando novos clones que têm causado surtos modernos.

“As toxinas teriam sido transferidas para a bactéria quando ela foi infectada por vírus que carregavam os genes da toxina”, disse Walker.

“Mostramos que essas toxinas adquiridas permitem Streptococcus pyogenes para colonizar melhor seu hospedeiro, o que provavelmente lhe permite competir com outras cepas. ”

A equipe de pesquisa removeu os genes da toxina dos clones que causam a escarlatina, e os clones modificados “knock-out” foram considerados “menos capazes de colonizar em um modelo animal de infecção”, disse o professor Walker.

“Assim como o COVID-19, em última análise, uma vacina será crítica para erradicar a escarlatina – uma das doenças infantis mais comuns e mortais da história”, disse ele.

“Precisamos continuar essa pesquisa para melhorar o diagnóstico e gerenciar melhor essas epidemias.”

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