Em meio a desastres, COVID-19 apresenta oportunidades | Realidade virtual


O coronavírus, ou COVID-19, apresenta a maior ameaça à economia global desde a Grande Recessão de 2008 – sem mencionar a ameaça à vida humana. O surto já está dizimando a indústria de viagens e lazer e forçando as feiras a reduzir ou cancelar.

Ameaça a manufatura em muitos setores e terá um impacto negativo no sentimento do consumidor e nos padrões de compra. As indústrias particularmente afetadas são aquelas que dependem de matérias-primas, componentes ou fabricação de produtos acabados na China, Itália, Coréia do Sul e outras regiões afetadas pelo surto.

Entre eles estão duas indústrias essenciais para a economia global – eletrônica e automotiva. A indústria automotiva já está sofrendo com a perda de um mês em vendas na China, o maior mercado mundial de vendas de automóveis.

Apesar dos esforços da China para voltar a fabricar on-line após o prolongado feriado chinês, o esforço está se mostrando difícil devido às contínuas restrições de viagens locais. Tornou-se um desafio conseguir a mão de obra necessária nos locais certos para reiniciar as fábricas ou aliviar as equipes de fabricação de esqueletos utilizadas durante o feriado.

Embora tenha havido um aumento nos estoques antes do feriado, muitos ficarão esgotados nas próximas semanas, resultando em escassez de suprimentos na fabricação. Além disso, a desaceleração do envio afetará não apenas os produtos disponíveis para os consumidores, mas também os recursos necessários para retomar os cronogramas normais de envio.

Como resultado, o impacto do surto no setor manufatureiro determinará o destino da economia global em 2020 e possivelmente até 2021.

O que não sabemos

Um problema maior é a falta de conhecimento sobre o vírus. Embora esteja ficando claro que as pessoas podem ser portadoras sem apresentar sintomas ou que podem ter o vírus por várias semanas antes de apresentar sintomas, não está claro por quanto tempo o vírus pode viver fora de um hospedeiro humano.

Também não está claro o tamanho do surto devido à falta de testes adequados. Muitas pessoas não foram testadas porque não apresentam sintomas do vírus. Mesmo nos EUA, onde o governo aparentemente permitiu a propagação potencial do vírus por meio de equipes de emergência que não seguiram os procedimentos de segurança de quarentena, a propagação do vírus pode ser muito mais ampla do que se sabe.

A Califórnia afirma ter mais de 8.200 pessoas sob observação. Teme-se qual será o impacto do vírus ao atingir regiões subdesenvolvidas com menos recursos médicos, como observado no recente surto no Irã.

Com base em um caso recente no Japão, também parece que uma pessoa pode ser re-infectada. Alguns já estão chamando isso de “pandemia”, que se não for contida rapidamente, terá um enorme impacto na economia global.

No entanto, apesar da melancolia potencial que está por vir, a situação atual também está criando novas oportunidades em tecnologia além da necessidade de mais equipamentos e suprimentos médicos e do aumento do comércio eletrônico.

Cenário da oportunidade

A oportunidade está em mudanças na forma como os negócios são realizados. Apesar dos avanços na tecnologia, uma quantidade significativa de negócios ainda é realizada “cara a cara” ou f2f. Parte disso é cultural, especialmente na Ásia. Parte disso é estratégico (como poder ler a linguagem corporal durante as negociações). No entanto, muito disso se deve à falta de uma tecnologia eficaz para interação.

A conferência de voz e vídeo, bem como o uso de várias ferramentas de produtividade, tornaram possível a colaboração no trabalho dos recursos desembolsados, mas pouco fez no sentido de possibilitar vendas e promoção. Isso explicaria o crescimento constante das receitas de feiras e convenções que atingiram e estimaram US $ 15,5 bilhões em 2019, de acordo com um resumo de várias estimativas.

Feiras e reuniões presenciais permitem que as pessoas estabeleçam uma conexão, demonstrem efetivamente novos produtos e combinem experiências físicas com interações individuais e feedback em tempo real. Várias startups de feiras e empresas de tecnologia tentaram hospedar eventos virtuais no passado com resultados muito ruins.

As ferramentas de colaboração atualmente disponíveis falharam em atender à gama completa de necessidades e expectativas de custo dos usuários, o que pode explicar por que uma empresa iniciante como o Zoom conseguiu entrar em um mercado que deveria ter sido dominado por empresas como Microsoft, Google e Cisco, com produtos como Skype, Hangouts e WebEx.

Agora pode ser a oportunidade de repensar o uso da tecnologia para vendas, feiras e outras interações f2f nos negócios.

Movendo a fila para a nuvem

Como analista do setor de alta tecnologia, posso trabalhar de qualquer lugar. Eu moro no meio da floresta nas montanhas brancas do leste do Arizona. No entanto, viajo muito para trabalhar com clientes existentes, encontrar-me com clientes em potencial e ouvir e ver a mais recente tecnologia em feiras e eventos da empresa.

Felizmente, algumas das tecnologias mais recentes podem abrir caminho para experiências mais interativas. A realidade virtual (VR) e a realidade aumentada (RA), bem como várias combinações de realidade mista (MR ou XR), fizeram grandes progressos nos últimos anos.

Oculus Quest do Facebook, acompanhado por uma nova lista de jogos interativos, finalmente oferece a experiência interativa imersiva que a VR tem prometido.

Se pudermos pegar essa tecnologia e combiná-la com a experiência da vida real de demonstrar novos produtos e conversar em tempo real com representantes da empresa, podemos ter um novo modelo para feiras e reuniões pessoais.

Fazer isso não seria uma tarefa fácil, especialmente quando você precisa contabilizar milhares de pessoas vagando sem rumo por uma feira, mas assim como as pessoas fazem fila para demonstrações na vida real em feiras – especialmente demonstrações em VR – elas podem fazer fila para demonstrações ou encontrar-se com representantes da empresa em um ambiente virtual.

Os recursos de nuvem são um facilitador essencial. Tudo, desde a renderização em nuvem até os assistentes virtuais, pode ser utilizado para melhorar a experiência do usuário e criar uma experiência mais natural e eficaz.

Nascido da necessidade

Isso cria uma oportunidade não apenas para aqueles que estão desenvolvendo os principais componentes da solução desde a borda até a nuvem, mas também para aqueles que podem integrar as tecnologias com aplicativos e interfaces de usuário para fornecer as interações como um serviço. Esta é uma grande oportunidade para todos, do Zoom ao Facebook, criar um ambiente de negócios virtual. Jogador Pronto Um, Aqui estamos.

O maior desafio pode ser a mudança nos padrões de uso necessários. Podemos reprogramar várias gerações de profissionais de negócios para usar a tecnologia em vez de um avião e um aperto de mão?

Geralmente é mais fácil com a geração mais jovem – daí a minha referência ao filme Jogador Pronto Um. No entanto, a mudança pode ser impulsionada pela necessidade, pois o mundo enfrenta uma pandemia potencial, bem como mudanças no ambiente, recursos e política.

Assim como o vírus COVID-19 pode ter um impacto significativo na economia global, ele pode forçar uma mudança significativa na sociedade por meio de tecnologia que também se espalha por toda a economia. Essa também pode ser uma alternativa verde ao uso dos recursos necessários para o transporte de pessoas e equipamentos em todo o mundo para feiras. Onde há adversidade, também há oportunidade.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente as opiniões da ECT News Network.


Jim McGregor colunista da ECT News Network desde 2017. Ele é o fundador e principal analista da Tirias Research com mais de 30 anos de experiência no setor de alta tecnologia. Sua experiência abrange uma ampla gama de funções de desenvolvimento de produtos e estratégia corporativa, como fabricação de semicondutores, engenharia de sistemas, marketing de produtos, comunicações de marketing, gerenciamento de marcas, planejamento estratégico, fusões e aquisições e vendas. McGregor trabalhou para Intel, Motorola, ON Semiconductor, STMicroelectronics e General Dynamics Space Systems antes de se tornar analista da indústria e principal estrategista de tecnologia da In-Stat. Enviar e-mail para Jim.





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