Em meio a temores de coronavírus, startups repensam a conferência virtual


A primeira conferência a ser realizada foi o Mobile World Congress. O encontro anual de fabricantes de eletrônicos e geeks por telefone anunciou o cancelamento apenas algumas semanas antes de começar, no final de fevereiro, por uma questão de segurança. A preocupação global com o novo coronavírus estava aumentando e, além disso, os expositores estavam caindo para a esquerda e para a direita.

Em seguida, veio o Adobe Summit. Então Facebook F8. Em poucas semanas, o Google cancelou sua conferência anual de desenvolvedores, o Google I / O, e o Google Cloud Next, sua conferência focada na nuvem. A Microsoft cancelou seu MVP Summit. A IBM desligou o Think. O TED decidiu adiar sua reunião, debatendo apenas se deveria adiá-la ou colocá-la online. Os organizadores do SXSW torceram as mãos, mesmo depois que seus maiores expositores de tecnologia – Twitter e Facebook – se retiraram. Na sexta-feira, a cidade de Austin finalmente cancelou o evento.

Com a preocupação com o Covid-19, pessoas de todo o mundo estão repensando grandes reuniões. Sociedades sociais foram canceladas, universidades estão transferindo aulas on-line e mais empresas estão instituindo políticas obrigatórias de telecomunicação – Facebook, Twitter, Google e Salesforce pediram que seus funcionários trabalhassem em casa nas últimas semanas. Se o coronavírus vai reformular a maneira como trabalhamos, como alguns supuseram, também precisará mudar a forma como fazemos conferências, um setor de trilhões de dólares em que milhões de pessoas participam a cada ano. Um novo grupo de startups está tentando vender o mundo dos negócios com base no valor das alternativas virtuais, mas o apelo da rede de IRL tem tido até agora uma maneira teimosa de permanecer.

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As conferências são há muito tempo o padrão-ouro para o intercâmbio de idéias e o fortalecimento das relações profissionais, tanto nos negócios quanto na academia. Claro, eles podem ser um pouco abafados, mas reunir pessoas na mesma sala traz benefícios mensuráveis. Um estudo, do MIT, descobriu que as colaborações científicas que saíram das reuniões da conferência eram “mais inovadoras, interdisciplinares e mais citadas do que projetos entre dois pesquisadores da mesma instituição”.

É a execução desses eventos que costumam ser sem brilho: as pessoas se reúnem em salões de hotéis, sentam-se em cadeiras duras e assistem a uma série de palestras e painéis de discussão surpreendentes. Muitas conferências acabam sendo câmaras de eco auto-congratulatórias, em vez de fóruns para novos conhecimentos. A tecnologia também não criou muitas perturbações. Em vez disso, as conferências de tecnologia se tornaram espetáculos de alta produção, à medida que a indústria imita Steve Jobs e suas conferências de desenvolvedores de estilo comercial. Esses eventos também não são baratos: o Adobe Summit, antes de se transformar em um evento apenas digital, cobrava US $ 1.695 por ingresso – e esse era o madrugador preço. Isso sem mencionar o custo da viagem e os inevitavelmente caros quartos de hotel para conferências.

As idéias alternativas não têm inspiração: seminários on-line, transmissão ao vivo do painel. Xiaoyin Qu, co-fundador de uma nova startup de conferência virtual chamada Run the World, diz que o problema com a maioria das conferências virtuais é a incapacidade de conhecer outras pessoas. Ela participou de dezenas de conferências no ano passado para pesquisas de mercado e descobriu que os melhores momentos geralmente não eram os discursos principais, mas as sessões de intervalo ou intervalos de café em que os participantes da conferência podiam esbarrar uns nos outros. Quando as pessoas conheceram alguém em uma conferência cujo trabalho era relevante para eles, valeu a pena o ingresso de US $ 1.000. Quando não o faziam, as conferências às vezes pareciam “uma perda de tempo”.

Run the World, saiu furtivo este mês e tem o apoio de Andreessen Horowitz. Connie Chan, a parceira geral que liderou o investimento, descreveu o Run the World como “um híbrido de vídeo com zoom, emissão de bilhetes da Eventbrite, interatividade do Twitch e rede do LinkedIn”. A plataforma permite que os organizadores da conferência transmitam ao vivo palestras, discussões e painéis, em troca de um corte de 25% na venda de ingressos. Ele também permite que os participantes da conferência preencham um perfil descrevendo seus interesses e usem um algoritmo para combiná-los com outros; um recurso virtual de “coquetel” permite que os participantes se encontrem por meio de videochamadas. (Os “coquetéis” são, obviamente, BYO.)



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