Modernizar a produção de carne nos ajudará a evitar pandemias


O mundo está paralisado pelo novo surto de coronavírus que se espalha pelo mundo. Está ficando claro que as medidas de bloqueio cada vez mais draconianas e as restrições de viagens costumam ser muito pouco, muito tarde. As autoridades de saúde pública apontam que, nesse ponto, a contenção é semelhante a fechar a porta do celeiro depois que os cavalos saem.

No entanto, no mundo globalizado de hoje, os cavalos provavelmente deixaram o celeiro grandes atrás.

Além de tentar arredondar a última pandemia de carimbo, precisamos examinar as circunstâncias que permitem que essas doenças zoonóticas passem de outra espécie para o homem. Felizmente, agora conhecemos as circunstâncias que deram origem a surtos zoonóticos e temos a tecnologia para reduzir amplamente esse risco, modernizando nosso sistema alimentar.

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SOBRE

Liz Specht, PhD, é o diretor associado de ciência e tecnologia do Good Food Institute.

Pensa-se amplamente que o Covid-19 emergiu de um mercado de carne e vida selvagem em Wuhan, China, embora o hospedeiro animal imediatamente antes de seu salto humano ainda não tenha sido conclusivamente identificado. Essa origem proposta é totalmente surpreendente. Assim como as agências de segurança nacional monitoram as transmissões entre as suspeitas de células terroristas, os cientistas monitoram rotineiramente a “conversa viral” em duas populações principais de precursores: caçadores de carne de caça e trabalhadores de matadouros. Os vírus zoonóticos quase sempre saltam para os seres humanos diretamente de nosso gado ou da vida selvagem, cuja matança e caça traz hospedeiros humanos suscetíveis em contato particularmente próximo com animais vivos e seus tecidos e fluidos infectados.

Os animais selvagens de criação e enjaulados criam o terreno ideal para doenças zoonóticas. Densidades populacionais extraordinariamente altas, níveis prolongados de estresse elevado, falta de saneamento e dietas não naturais criam um verdadeiro evento de namoro rápido para que os vírus se encontrem com um hospedeiro humano enfraquecido e transcendam a barreira das espécies. De fato, sabemos que isso acontece rotineiramente – é um simples lançamento dos dados para que um desses saltos coincida com adaptações sutis que permitem que o vírus transmita de maneira mais eficiente de humano para humano. A troca de espécies hospedeiras geralmente permite que os patógenos tomem uma atitude mais sinistra, causando doenças graves ou morte em seu novo hospedeiro, apesar de apenas desencadear sintomas leves em seu reservatório animal.

Leia toda a nossa cobertura de coronavírus aqui.

Repetidas vezes, os vírus zoonóticos emergem desses contextos: onda após onda de gripe aviária, gripe suína, vírus Nipah … a lista continua. Dado o nosso sistema atual, o risco de vírus saltarem para os seres humanos é uma questão de quando, não se. Logo após a estação mais virulenta da gripe aviária zoonótica H7N9 que emergiu das granjas de aves domésticas na China, o alarme do Dr. Amesh Adalja de Johns Hopkins ficou claro: “Uma pandemia de H7N9 poderia muito bem ser pior – talvez muito pior – do que a grande pandemia de 1918. ” O relatório mais recente do Conselho de Monitoramento da Preparação Global, convocado pela Organização Mundial da Saúde, também não mediu palavras, abrindo com um aviso presciente: “Se é verdade dizer ‘o que é passado é prólogo’, então há uma ameaça muito real de uma pandemia de um patógeno respiratório em alta velocidade e altamente letal, matando 50 a 80 milhões de pessoas e destruindo quase 5% da economia mundial … O mundo não está preparado. ” Pesquisadores do One Health Institute da UC Davis são igualmente diretos: “Poucas ameaças à saúde humana têm o potencial de causar mais impacto do que as zoonoses emergentes”.

Mesmo quando esses vírus circulam apenas dentro de seus animais, as ameaças à prosperidade humana e à segurança alimentar são altas demais para suportar. O atual surto de vírus da peste suína africana foi responsável por uma queda estimada de 50% na produção de carne suína no maior país produtor de carne suína do mundo e levou a um aumento dramático nos preços gerais de alimentos. Para acrescentar mais insultos às lesões, há relatos recentes de uma cepa altamente patogênica da gripe aviária H5N1 emergindo na China, e muitos criadores de frangos em regiões bloqueadas perderam todo o seu rebanho devido a interrupções no trânsito do suprimento de ração.

Os consumidores globais – já em circunstâncias frágeis devido às perspectivas de interrupção econômica prolongada – estão adicionalmente sujeitos à volatilidade dos preços dos alimentos como resultado dessas vulnerabilidades da criação de animais. Esses ataques virais de rotina à segurança alimentar demonstram que, independentemente da rota precisa de transmissão zoonótica do atual surto de Covid-19, nossa dependência de criação de animais em grande escala não é prudente nem pragmática nos melhores ou nos piores momentos.



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