NASA anuncia quatro novas propostas de missão astrofísica

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A NASA anunciou que está considerando quatro novas propostas de missão para estudar tópicos em astrofísica. Cada uma das propostas foi financiada por um estudo de conceito de nove meses, após o qual duas serão escolhidas para serem construídas para lançamentos em 2027 e 2028.

Os quatro conceitos de missão abrangem tópicos desde o estudo do céu na faixa ultravioleta para aprender sobre a evolução das galáxias, até o uso de telescópios sensíveis de raios-X e ultravioleta para estudar eventos curtos, como explosões de supernovas, para pesquisar quase todo o céu em busca de rajadas de raios gama. , para estudar explosões de raios gama da Estação Espacial Internacional.

Esta imagem do Telescópio Espacial Hubble da NASA mostra a galáxia espiral Mrk (Markarian) 1337, que fica a aproximadamente 120 milhões de anos-luz da Terra na constelação de Virgem.
Esta imagem do Telescópio Espacial Hubble da NASA mostra a galáxia espiral Mrk (Markarian) 1337, que fica a aproximadamente 120 milhões de anos-luz da Terra na constelação de Virgem. ESA/Hubble & NASA, A. Riess et al.

Os conceitos fazem parte do Programa Explorers de médio porte da NASA, dividido na seção Medium Explorer e na seção Missions of Opportunity.

“O Explorers Program da NASA tem uma tradição orgulhosa de apoiar abordagens inovadoras para ciência excepcional, e essas seleções mantêm a mesma promessa”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA na sede da NASA em Washington, em um comunicado. “Desde o estudo da evolução das galáxias até eventos explosivos de alta energia, essas propostas são inspiradoras em seu escopo e criatividade para explorar o desconhecido em nosso universo.”

A astrofísica é um tópico que nem sempre atrai tanto interesse público quanto tópicos como ciência planetária, mas é de vital importância entender objetos astronômicos de objetos menores, como planetas e luas, até galáxias inteiras e como eles interagem. O Programa Explorers financia projetos em temas como geofísica, heliofísica e astrofísica.

As missões anteriores do Programa Explorers incluem o telescópio espacial infravermelho NEOWISE, que primeiro avistou um famoso cometa próximo da Terra, o telescópio de raios-X NuSTAR, que foi notícia por identificar uma estranheza cósmica no comprimento de onda dos raios-X, e o Transiting Exoplanet Survey Satellite ou TESS, que descobriu mais de 5.000 exoplanetas candidatos. O programa também inclui a próxima missão SPHEREx, que pesquisa todo o céu para investigar as origens do universo, com lançamento previsto para 2025.

A ideia do programa é financiar missões de custo relativamente baixo, de modo que as missões recentemente selecionadas no âmbito do programa Medium Explorer terão um orçamento total de US$ 300 milhões sem incluir o veículo lançador, enquanto as missões da Missão de Oportunidade têm um orçamento total de US$ 80 milhão.






Com informações de Digital Trends.

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