Neve subaquática na Terra dá pistas sobre a concha gelada de Europa

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Nova York, 16 de agosto (IANS) Estudar a neve subaquática bizarra abaixo das plataformas de gelo da Terra pode ajudar a entender a camada de gelo da lua de Júpiter, Europa, de acordo com pesquisadores.

Europa é um mundo rochoso do tamanho da lua da Terra, cercado por um oceano global e uma camada de gelo com quilômetros de espessura.

Abaixo da espessa crosta gelada de Europa há um enorme oceano global onde a neve flutua para cima em picos de gelo invertidos e ravinas submersas.

A neve subaquática é muito mais pura do que outros tipos de gelo, o que significa que a camada de gelo de Europa pode ser muito menos salgada do que se pensava anteriormente, revelou o estudo publicado na revista Astrobiology.

A descoberta é importante para os cientistas da missão que preparam a espaçonave Europa Clipper da NASA, que usará radar para espiar sob a camada de gelo para ver se o oceano de Europa pode ser hospitaleiro para a vida.

Estudos anteriores sugerem que a temperatura, pressão e salinidade do oceano de Europa mais próximo do gelo é semelhante ao que você encontraria sob uma plataforma de gelo na Antártida.

As novas informações serão críticas porque o sal preso no gelo pode afetar o que e quão profundo o radar verá na camada de gelo, portanto, ser capaz de prever do que o gelo é feito ajudará os cientistas a entender os dados.

Saber de que tipo de gelo a concha de Europa é feita também ajudará a decifrar a salinidade e a habitabilidade de seu oceano, disse a equipe da Universidade do Texas em Austin.

“Quando estamos explorando Europa, estamos interessados ​​na salinidade e composição do oceano, porque isso é uma das coisas que governarão sua habitabilidade potencial ou mesmo o tipo de vida que pode viver lá”, disse a principal autora Natalie Wolfenbarger. , pesquisador de pós-graduação do Instituto de Geofísica do time do colégio (UTIG).

O novo estudo também examinou as duas maneiras diferentes pelas quais a água congela sob prateleiras de gelo, gelo congelado e gelo frazil. O gelo de congelação cresce diretamente sob a plataforma de gelo. O gelo Frazil se forma como flocos de gelo na água do mar super-resfriada que flutuam para cima através da água, estabelecendo-se no fundo da plataforma de gelo.

Ambas as maneiras produzem gelo menos salgado do que a água do mar, que Wolfenbarger descobriu que seria ainda menos salgado quando dimensionado para o tamanho e a idade da concha de gelo de Europa.

Além disso, o gelo frazil – que mantém apenas uma pequena fração do sal na água do mar – pode ser muito comum na Europa. Isso significa que sua concha de gelo pode ser ordens de magnitude mais pura do que as estimativas anteriores. Isso afeta tudo, desde sua força, como o calor se move através dele e forças que podem conduzir uma espécie de tectônica de gelo, disse Wolfenbarger.

De acordo com o coautor Donald Blankenship, pesquisador sênior da UTIG, a pesquisa é uma validação para usar a Terra como modelo para entender a habitabilidade de Europa.

“Podemos usar a Terra para avaliar a habitabilidade de Europa, medir a troca de impurezas entre o gelo e o oceano e descobrir onde está a água no gelo”, disse ele.

Com informações de Digit Magazine.

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