O coronavírus pode aumentar o risco de desenvolver Parkinson

O coronavírus pode aumentar o risco de desenvolver Parkinson

22 de September, 2020 0 By António César de Andrade

Pesquisadores australianos estão investigando se o diagnóstico de COVID-19 pode aumentar o risco de uma pessoa desenvolver Parkinson mais tarde na vida, levando a uma corrida para desenvolver medidas para vencer a doença debilitante.

Os cientistas acreditam que o vírus é capaz de invadir o cérebro e o sistema nervoso central, mas ainda não determinaram como.

O professor Kevin Barnham, do Florey Institute of Neuroscience and Mental Health, em Melbourne, disse que era provável que o vírus pudesse “causar insultos às células cerebrais, com potencial para a neurodegeneração seguir em frente a partir daí”.

Os acadêmicos agora estão pedindo o desenvolvimento de mais ferramentas de diagnóstico, como um programa nacional de rastreamento, que ajudaria a detectar a neurodegeneração precocemente, bem como um plano de monitoramento de longo prazo para pessoas que tiveram COVID-19.

Os sintomas neurológicos em pessoas infectadas com o vírus variam de graves, como falta de oxigênio para o cérebro, a leves, como perda do olfato.

Embora o último sintoma possa não causar preocupação, pode indicar que algo está acontecendo abaixo da superfície, explicou a pesquisadora do Florey Institute Leah Beauchamp, como uma inflamação aguda no sistema olfatório, que é responsável pelo cheiro.

A inflamação desempenha um papel importante no desenvolvimento de doenças neurodegenerativas.

A perda do olfato se manifesta em cerca de 90 por cento das pessoas nos estágios iniciais do Parkinson – mesmo uma década à frente – apresentando um “novo caminho a seguir” na detecção do risco de alguém desenvolver a doença precocemente, disse Beauchamp.

Mas a progressão da doença foi bastante lenta e os pacientes com COVID-19 não esperariam ver um início de Parkinson até pelo menos cinco anos após o diagnóstico de coronavírus, explicou o Prof Barnham.

“A progressão do Parkinson é bastante lenta, mas pode variar de indivíduo para indivíduo”, disse ele.

“Podemos ter uma visão das consequências neurológicas que se seguiram à pandemia de gripe espanhola em 1918, onde o risco de desenvolver a doença de Parkinson aumentou de duas a três vezes.

“Para pacientes com gripe espanhola, os sintomas de Parkinson geralmente aparecem cerca de cinco anos após o diagnóstico.”

Ele disse que desenvolvimentos neurológicos semelhantes podem se desdobrar no futuro.

Alcançar um diagnóstico clínico da doença de Parkinson depende da apresentação de sintomas semelhantes à disfunção motora, mas quando esses sintomas ocorrem entre 50 e 70 por cento da perda de células de dopamina no cérebro já ocorreu, disseram os pesquisadores.

“Ao esperar até esta fase da doença de Parkinson para diagnosticar e tratar, você já perdeu a janela para que as terapias neuroprotetoras tenham o efeito pretendido”, disse Barnham.

“Estamos falando sobre uma doença insidiosa que afeta 80.000 pessoas na Austrália, que deve dobrar até 2040 antes mesmo de considerar as consequências potenciais do COVID, e atualmente não temos terapias modificadoras da doença disponíveis”.

Sua equipe agora está pressionando por um programa nacional de rastreamento, semelhante ao que a Austrália tem para o câncer de intestino, em uma tentativa de detectar casos potenciais precocemente.

O professor Barnham prevê que o programa terá um custo de US $ 5-10 milhões.

“Tendo em mente que o custo anual da doença de Parkinson é superior a US $ 10 bilhões”, disse ele.

Ele também disse que a criação de um programa educacional para os GPs era fundamental para ajudá-los a detectar os sintomas relacionados ao Parkinson, como perda do olfato, ansiedade e depressão.

“Eles precisam estar cientes de algumas dessas coisas porque algumas pessoas não relatarão a perda do olfato, elas dirão que sua ‘comida não tem um gosto muito bom’, mas o sabor é 90% cheiro”, disse Barnham.

Ele também exortou os australianos a não entrarem em pânico, especialmente se eles se recuperaram do COVID-19, porque um “mosaico” de fatores de risco genéticos e ambientais contribuiu para o desenvolvimento da doença.

“É algo que precisamos estar cientes e precisamos estudar mais, mas até termos esses dados … nossa intenção não é causar pânico. Só temos que continuar monitorando a situação ”, disse ele.

A equipe agora vai se candidatar a financiamento do Governo Federal.

“Temos que mudar o pensamento da comunidade de que Parkinson não é uma doença da velhice. Como ouvimos várias vezes, o coronavírus não discrimina – nem o Parkinson ”, disse Barnham.

erin.lyons@news.com.au

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