Projeto de carvão ‘escandaloso’ de Vales Point é destruído

Projeto de carvão ‘escandaloso’ de Vales Point é destruído

7 de October, 2020 0 By António César de Andrade

Grupos verdes estão reclamando de uma atualização de um milhão de dólares para uma usina a carvão que deve ser fechada em nove anos.

Os contribuintes financiarão as atualizações da Central Elétrica Vales Point da Delta Electricity na costa central de NSW, que aumentou sua poluição perigosa de partículas finas em 3.000 por cento nos últimos seis anos e 181 por cento no ano passado, de acordo com o Sydney Morning Herald.

A News.com.au entende que o governo fornecerá um subsídio de até US $ 8,7 milhões para a atualização, que inclui uma atualização da turbina e uma atualização dos aquecedores de alta pressão da planta.

Um porta-voz da Delta Electricity disse ao news.com.au que o custo total do projeto era estimado em US $ 25 milhões.

O projeto foi incluído como parte de $ 134,7 milhões alocados no Orçamento para apoiar o investimento em geração despachável e suprimentos de energia confiáveis.

A usina elétrica a carvão Vales Point está prevista para fechar em 2029 e há preocupação de que a atualização estenda esta data, eliminando quaisquer benefícios de redução de emissões das obras.

Os críticos dizem que o custo das obras também é mais caro do que o financiamento de baterias extras para fornecer energia despachável.

“Basicamente, o governo está usando o dinheiro dos contribuintes para pagar obras que permitirão que uma empresa privada polua por mais tempo. É escandaloso ”, disse o diretor de campanhas do Nature Conservation Council, Dr. Bradley Smith, ao news.com.au.

A usina é de propriedade de Trevor St Baker, que concorreu como candidato do Partido Nacional para o eleitorado de Queensland de Dickson nas eleições australianas de 1993.

O Sr. St Baker obteve $ 113 milhões em lucro em dois anos com a compra da usina por apenas $ 1 milhão do governo de NSW em 2015.

O porta-voz da Delta disse que não queria comentar sobre a propriedade de St. Baker da usina e as preocupações com o financiamento do governo.

Ele disse que a Delta apresentou uma proposta de financiamento sob o programa de Subscrição de Investimentos de Nova Geração (UNGI) com o objetivo de reduzir os preços da eletricidade e aumentar a confiabilidade do sistema.

A Delta ainda precisará enviar um pedido de subsídio para a atualização, que o departamento avaliará de acordo com as diretrizes e regras da Commonwealth.

Quando questionado sobre por que os contribuintes deveriam contribuir para o projeto, o porta-voz da Delta disse que não queria entrar em uma discussão política.

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“Isso é assunto do governo e do gabinete do ministro”, disse o porta-voz.

“Direi que esses dois projetos terão impacto na quantidade de energia despachável disponível no mercado, o que melhorará a eficiência e a confiabilidade”, afirmou.

“A turbina também terá uma redução significativa de CO2, portanto, tem benefícios ambientais tangíveis.”

Entende-se que as atualizações irão adicionar 30MW extras de geração de energia despachável ao mercado de eletricidade no atacado, contribuindo para a meta de 1000MW definida pelo governo para substituir o fechamento da Central Elétrica de Liddell em 2023.

O Ministro da Energia, Angus Taylor, disse que Vales Point era um grande fornecedor de eletricidade em NSW.

A usina atualmente fornece cerca de 13 por cento da eletricidade do estado.

“Esta concessão tornará o Vales Point mais confiável, mais eficiente e fornecerá a tão necessária energia despachável em NSW”, disse Taylor.

“É importante ressaltar que as atualizações também reduzirão as emissões em mais de 1 milhão de toneladas.”

As atualizações deverão entregar cerca de 1,05 milhão de toneladas de redução de emissões, a um preço melhor do que US $ 8,25 por tonelada.

“Com a previsão de fechamento da estação de energia Liddell em 2023, garantir capacidade adicional confiável em NSW nunca foi tão importante para manter os preços baixos e as luzes acesas”, disse Taylor.

O Ministro de Recursos, Keith Pitt, disse que a mina já empregava cerca de 500 pessoas na região de Hunter. A atualização deve criar 29 empregos extras ao longo da vida do projeto.

“O carvão permanecerá um recurso crucial para o mercado global de energia pelo menos nas próximas duas décadas e este é um investimento sensato que beneficiará NSW”, disse ele.

PROJETO ‘ESCANDALOUS’ SLAMMED

No entanto, grupos ambientais criticaram a decisão.

O diretor de campanhas do Nature Conservation Council, Dr. Bradley Smith, disse que a concessão ajudaria a estender a vida útil da usina e isso eliminaria qualquer benefício de emissões obtido com a atualização.

“Se esta tábua de salvação do contribuinte para Vales Point estender sua vida operacional em apenas dois meses, quaisquer reduções de emissões decorrentes do aumento da eficiência de 1% serão completamente eliminadas”, disse ele.

O Dr. Bradley disse que o financiamento de baterias ligadas a parques eólicos e solares é mais barato e seria uma forma muito mais limpa de apoiar a rede.

Ele disse que a atualização do Vales Point custaria ao governo US $ 8,7 milhões para 30 MW em capacidade, custando cerca de US $ 290.000 por MW.

Isso foi caro em comparação com US $ 37,5 milhões fornecidos a quatro projetos focados em baterias do NSW Emerging Energy Fund. Isso vai gerar 170 MW de energia despachável, custando apenas $ 220.000 por MW.

“O acordo do governo de NSW para instalar baterias foi 24 por cento mais barato”, disse o Dr. Bradley.

“Angus Taylor está fechando um contrato ruim.”

O Dr. Bradley também observou que o proprietário da Vales Point disse ao Australian Financial Review em 2017, ele planejava estender a vida útil da estação além da data estimada de fechamento.

“Acreditamos que Vales Point vai durar muito mais do que 2029, quando atingir sua idade de 50 anos”, disse o Sr. St Baker AFR.

“Estamos investindo em extensão de vida com capacidade para além de 2029. Vamos esperar para ver o que acontece progressivamente até lá, mas a tecnologia é capaz de se estender e enquanto o combustível estiver lá, nós estenderemos sua vida”.

A diretora do programa do Greenpeace Austrália Pacífico, Kate Smolski, disse que as usinas a carvão, como Vales Point, não deveriam continuar a despejar poluição tóxica do ar que prejudicou a saúde humana e exacerbou a crise climática.

“É inescrupuloso que, em uma pandemia, o governo de Morrison esteja usando dinheiro público para ajudar usinas antigas e pouco confiáveis ​​a carvão, como Vales Point, a deixar mais pessoas doentes”, disse ela.

“Os níveis perigosos de poluição do ar em Vales Point destacam a necessidade urgente de substituir rapidamente nossas usinas de energia a carvão por fontes de energia limpa como a eólica e solar e, nesse meio tempo, proteger as comunidades com controles de poluição baseados em conselhos médicos especializados. ”

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A Australian Conservation Foundation diz que a indústria do gás, as empresas de mineração e os grandes poluidores foram os vencedores claros no orçamento federal deste ano.

“A indústria de gás é a grande vencedora, com US $ 52,8 milhões alocados para acelerar projetos de gás, continuar a pesquisa de gás e restabelecer o mercado de gás da costa leste”, disse o CEO da ACF, Kelly O’Shanassy.

“Sabemos que a melhor maneira de reduzir a poluição que impulsiona o aquecimento global é abandonar a queima de carvão e gás, mas este orçamento fornece financiamento para novos projetos de combustíveis fósseis.

O’Shanassy disse que Vales Point emite cerca de 6,9 ​​milhões de toneladas de poluição que aquece o clima todos os anos e era o tipo de velha usina movida a carvão que deveria ser aposentada com urgência e substituída por energia limpa.

“É ultrajante que dinheiro público seja alocado para a melhoria da usina elétrica a carvão de Vales Point”, disse ela.

“Mesmo de um ponto de vista econômico racional, este não é um investimento sábio para o governo federal, já que a energia a carvão em breve não poderá ser segurada e o público precisará indenizar as estações contra o risco climático inevitável.

“É importante notar que Trevor St Baker, o proprietário do Vales Point, doou mais de US $ 100.000 para partidos estaduais e federais liberais e nacionais em 2018-19.”

O grupo também disse que não teve acesso ao bloqueio pré-orçamento deste ano, apesar de ter participado durante anos.

Enquanto eles dão boas-vindas ao financiamento contínuo para a Agência Australiana de Energia Renovável (ARENA) e a Corporação Financeira de Energia Limpa (CEFC), eles apontam que dos US $ 1,4 bilhão anunciados para a ARENA, apenas US $ 223,9 milhões foram alocados nas estimativas futuras (quatro anos).

“As empresas de mineração de carvão sozinhas receberão mais de US $ 1,2 bilhão por ano em subsídios ao óleo diesel acima das estimativas futuras”, disse ela.

“O orçamento coloca US $ 50 milhões em três anos para novos experimentos com captura e armazenamento especulativo de carbono, embora o CCS já tenha recebido US $ 1,3 bilhão em apoio do contribuinte sem praticamente nenhum sucesso comercial.

“As mineradoras são as vencedoras, ficando com cerca de 45% do esquema de crédito tributário sobre combustível, que vale US $ 15 bilhões para elas acima das estimativas futuras.

“O subsídio de crédito fiscal de combustível, que permite que empresas mineradoras multinacionais como Rio Tinto, BHP e Glencore paguem imposto zero sobre o uso de diesel off-road, custará aos australianos US $ 33 bilhões nas estimativas futuras”.

Ela disse que a ACF acredita que um investimento anual de US $ 1 bilhão por ano é necessário para restaurar as paisagens da Austrália e impedir a extinção.

‘CLIMA’ SÓ MENCIONADO UMA VEZ

Durante o discurso do tesoureiro Josh Frydenberg sobre o orçamento, o “clima” foi mencionado apenas uma vez, algo que alguns comentaristas foram rápidos em apontar.

“A única menção ao clima no discurso do Tesoureiro sobre o novo orçamento da Aus é imediatamente seguida pelos planos do governo de expandir a extração e queima de combustíveis fósseis”, twittou o autor de clima e tecnologia limpa Ketan Joshi.

Em um comunicado divulgado na noite do orçamento, o ministro da Energia, Angus Taylor, disse que o governo de Morrison continuará a fornecer medidas práticas que garantam energia confiável e acessível, estimulem empregos e reduzam as emissões, sem impor novos custos às famílias, empresas ou economia.

“Espera-se que os investimentos do governo em eletricidade, segurança de combustível, gás e redução de emissões criem mais de 135.000 novos empregos em toda a Austrália como parte da reconstrução de nossa economia e da garantia do futuro da Austrália”, disse ele.

charis.chang@news.com.au | @ charischang2

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