Trump pegou o Google desprevenido com um anúncio de site de coronavírus falso


O presidente Donald Trump anunciou na sexta-feira que o aparelho de teste de coronavírus do governo dos EUA, que ficou muito atrás de outros países desenvolvidos, em breve receberia ajuda do Google. A gigante das buscas e publicidade criará um site, disse Trump, que ajudaria os americanos a descobrir se precisam de um teste para o vírus e, em caso afirmativo, onde encontrar um.

O único problema: não existe um site nacional como o descrito por Trump. E o Google não fazia ideia de que o presidente mencionaria uma.

Uma fonte do Google disse à WIRED que a liderança da empresa ficou surpresa por Trump ter anunciado algo sobre a iniciativa na conferência de imprensa. O que ele disse também estava quase totalmente errado. Haverá um site de testes de coronavírus, não do Google, mas da empresa irmã da Alphabet, Verily. “Estamos desenvolvendo uma ferramenta para ajudar na triagem de indivíduos para os testes Covid-19”, Google twittou em um comunicado. “Na verdade, está nos estágios iniciais de desenvolvimento e planejando lançar testes na área da baía, com a esperança de expandir mais amplamente ao longo do tempo.”

Mesmo esse não era o plano original. Como o Cibersistemas noticiou na tarde de sexta-feira, Verily pretendia o local apenas para profissionais de saúde. Depois que Trump publicou o esforço inesperadamente, Verily decidiu que deixaria alguém visitá-lo, mas ainda pode fornecer às pessoas informações sobre o site de teste na área de São Francisco. Google e Verily não responderam aos pedidos de comentário. Não está claro se a liderança sênior do Google estava ciente dos planos de Trump, mas o CEO Sundar Pichai aparentemente não fez referência a ele em um memorando de toda a empresa sobre seus esforços de coronavírus na quinta-feira, o que foi relatado pela CNBC pela primeira vez. No memorando, Pichai disse aos funcionários que “está em andamento um esforço de planejamento” para que Verily “ajude no esforço de teste COVID-19 nos EUA”.

A desconexão é especialmente estranha, considerando a extensão que Trump e outros funcionários da Casa Branca divulgaram o site durante a conferência de imprensa de sexta-feira. O Google tinha 1.700 engenheiros trabalhando nisso, disse Trump. No domingo, oferecido ao vice-presidente Mike Pence, eles poderão anunciar a disponibilidade do site. A coordenadora de coronavírus da Casa Branca, recentemente nomeada, Debbie Brix, explicou como o site funcionaria. “Clientes e pacientes e pessoas que têm interesse podem preencher um questionário de triagem”, disse ela. Se as respostas indicarem que eles têm sintomas para o Covid-19, a doença causada pelo novo coronavírus, o site os encaminhará para o local de teste drive-through mais próximo. Uma vez testados, eles obterão resultados dentro de 24 a 36 horas. Parecia um pouco com o Google Maps: Pandemic Edition.

Ainda não está claro até que ponto o site da Verily refletirá essa descrição. O site desenvolvido pelo Google faz parte de um pacote maior de testes de coronavírus anunciado pela Casa Branca, incluindo parcerias com os gigantes das farmácias CVS e Walgreens e varejistas Target e Walmart. Os testes serão fornecidos por empresas de biotecnologia como a Roche Diagnostics, que receberam aprovação para sua versão na sexta-feira.

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Que a Casa Branca esteja finalmente tratando os testes com qualquer tipo de urgência é um impulso bem-vindo, se tardio. Mas a aparente falta de comunicação – ou deturpação definitiva – pode ser um mau presságio para os esforços mais amplos da administração. “O que aprendemos em emergências anteriores de saúde pública é a importância de informações claras, consistentes e precisas que o público possa usar”, diz Christopher Friese, professor da Escola de Enfermagem da Universidade de Michigan. O comentário de Friese foi especificamente sobre a importância da clareza em um site de informações de teste, mas também parece se aplicar de maneira mais ampla.

Ainda restam perguntas importantes sobre o próprio site da Verily, como como ele lida com dados. Na conferência de imprensa de sexta-feira, Brix levantou um fluxograma que sugeria que os visitantes teriam que fazer login no site para usá-lo. “É extremamente importante que o Google não colete informações de identificação pessoal no site do coronavírus”, diz Marc Rothstein, presidente do Centro de Informações de Privacidade Eletrônica, sem fins lucrativos. “E não deve haver técnicas de rastreamento secreto, como a retenção de endereços IP vinculados a usuários identificáveis. Além disso, ninguém deve ser obrigado a usar uma conta do Google para obter acesso a informações de saúde públicas. ”





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