Uma breve história da San Diego Comic-Con

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“Nerds do mundo, uni-vos!” Essas palavras saíram dos lábios dos criadores da San Diego Comic-Con há mais de meio século, quando convocaram seus espíritos afins de toda a terra. A chamada foi para todos os amantes de ficção científica e fantasia – todos os quadrinhos, romances baratos e fãs e colecionadores obcecados por filmes – para começar uma peregrinação. “Nossa hora chegou”, gritaram. “E o mundo tremerá diante do que construímos!”

Bem, OK, talvez não exatamente. Mas impulsos semelhantes, pelo menos, guiaram a criação do encontro geek mais proeminente do mundo, que está de volta com força total em 2022 após dois anos de fechamento do COVID, e maior do que nunca (está completamente esgotado se você esperava se juntar aos 130.000 ou mais participantes). E a chamada de reunião fez trabalhar. Onde antes encontrar um ao outro pode ter dependido de meios decididamente analógicos, como rádio de ondas curtas, revistas de fãs, correio tradicional e reuniões em… o nome me escapa… livrarias, agora os fãs podem praticamente se transportar para a maior mente coletiva do universo.

E se você acha que a mente de colmeia não conquistou a cultura pop de suas humildes origens individuais em garagens, porões e salas de recreação, bem, resistir é inútil porque os grandes convidados do show deste ano incluem emissários corporativos de Lord of the Rings, DC, Star Trek, Marvel, Dungeons and Dragons e, bem, basicamente todas as marcas geek que você pode imaginar, junto com um monte que você provavelmente pode ‘ t.

Não faz nem quatro décadas desde que William Shatner disse aos fãs da convenção de Star Trek para “ganhar uma vida” em Sábado à noite ao vivo, e agora eles estão no centro de um universo IP em constante expansão que atende diretamente a eles. Considerando o 460.000 pés quadrados do espaço da convenção da SDCC, bem como os locais circundantes que a convenção colonizou – para não falar de seu alcance digital global – parece certo que tais reuniões escaparam permanentemente dos porões. O mundo realmente tremeu, como mostramos nesta breve história.

Origens humildes

Os clientes montam uma escada rolante na San Diego Comic-Con.
KJennifer Cappuccio Maher/Inland Valley Daily Bulletin via Getty Images

A declaração de missão da Comic-Con, exibida com destaque na página inicial, diz o seguinte:

“A SAN DIEGO COMIC CONVENTION (Comic-Con International) é uma Corporação de Benefício Público sem fins lucrativos da Califórnia, organizada para fins de caridade e dedicada a conscientizar e apreciar o público em geral por quadrinhos e formas de arte popular relacionadas, incluindo participação e apoio a apresentações públicas , convenções, exposições, museus e outras atividades de alcance público que celebram a contribuição histórica e contínua dos quadrinhos para a arte e a cultura”.

A ideia de que alguém sentiu a necessidade de criar “consciência e apreciação do público em geral pelos quadrinhos e formas de arte popular relacionadas” parece uma piada agora. Mas isso é apenas porque é difícil lembrar (ou mesmo compreender, para aqueles com menos de 40 anos) a rapidez com que o mundo do entretenimento se tornou hipermediado na década de 1980 com o advento do cabo, vídeo doméstico e computadores pessoais, e ainda mais na década de 1990 via a Internet. A ideia de que todos nós podemos ser nerds juntos, seja em casa em torno de nossos dispositivos e televisores, ou virtualmente em fóruns, era apenas um vislumbre em 1970 (exceto, é claro, em contos de ficção científica), mas era o sonho dos fundadores da SDCC , os amigos de San Diegan Shel Dorf, Richard Alf, Ken Krueger, Ron Graf e Mike Towry, que não queriam mais nada para unir os afins.

Dorf havia realmente lançado uma convenção de quadrinhos em Detroit em meados da década de 1960 antes de estabelecer a Golden State Comic-Con em 1970, que se tornou permanentemente conhecida como San Diego Comic-Con em 1973. Dorf e seus amigos amam o meio, bem como sua insistência de que os quadrinhos eram uma forma de arte digna de celebração e preservação, foi compartilhada por milhões de pessoas que ficaram gratas por ter um novo espaço para expressá-la.

Divulgando a missão

Um homem tira uma foto dentro da San Diego-Comic-Con.
Foto de KJennifer Cappuccio Maher/Inland Valley Daily Bulletin via Getty Images

A missão declarada da SDCC parece agora uma busca obviamente nobre em uma época em que adaptações de quadrinhos como Palhaço e Pantera negra ganharam indicações de Melhor Filme, e quando a cultura pop em geral se tornou mais aceita pela cultura intelectual (antes estritamente o domínio da literatura, teatro, ópera, música clássica, pintura, escultura e similares). Mas isso estava longe de ser o caso historicamente. Em 1970, ano em que a Comic-Con lançou sua primeira iteração, histórias em quadrinhos, romances pulp, revistas de ficção científica como Histórias incríveis, e filmes de ficção científica e monstros B eram geralmente considerados incultos e descartáveis. Sua falta de reputação em parte explicava por que os fãs de ficção científica e fantasia permaneceram um pouco subterrâneos. Mas esses fãs existiam em massa e começaram a se organizar e defender apaixonadamente o que amavam, como mostra a famosa campanha de cartas que trouxe o original Jornada nas Estrelas de volta para uma terceira temporada em 1969.

É por isso que não demorou muito para que a participação na Comic-Con aumentasse exponencialmente assim que a notícia de sua existência começou a circular, de 300 participantes em agosto de 1970 para 800 no ano seguinte e 2.500 em 1974. algumas das primeiras atrações e não é de admirar por que o interesse dos fãs se espalhou tão rapidamente. Forrest Ackerman – fã de ficção científica, colecionador, curador e agente literário (de Ray Bradbury, Isaac Asimov e L. Ron Hubbard, entre outros) – deu o pontapé inicial no primeiro evento. Nos anos seguintes, o próprio Bradbury apareceria, junto com o lendário artista e escriba da Marvel Comics Jack Kirby, o autor Leigh Brackett (que mais tarde co-escreveu O império Contra-Ataca), e Jornada nas Estrelas atores como Majel Barrett e Walter Koenig.

No final dos anos 70, a SDCC recebia regularmente 5.000 fãs em cada convenção, normalmente realizada no hotel El Cortez, e os convidados agora incluíam grandes nomes como Stan Lee, Chuck Norris, o lendário autor de ficção científica Robert A. Heinlein (tropas Estelares), e o criador de “Peanuts” Charles M. Schulz. Depois de apenas alguns anos, a convenção estava bem estabelecida e a caminho de dominar a cultura pop global.

Stan Lee na San Diego Comic-Con de 2010. Gage Skidmore/Flickr

Crescimento maciço em um mercado global

O comparecimento foi constante ao longo da década de 1980, de 5.000 a 6.000 pessoas por ano, depois explodiu na década de 1990, aumentando de 13.000 em 1990 para 42.000 em 1999. A Internet nascente e suas novas e espantosas capacidades de organização e comunicação desempenharam um papel importante, mas fez a corporatização da cultura popular — a integração horizontal do conteúdo da franquia sob os guarda-chuvas das grandes corporações. A Sony comprou a Columbia Pictures em 1989. A Time Warner foi formada no ano seguinte. A Viacom comprou a Paramount em 1994, e assim por diante.

Ao mesmo tempo em que os fãs e as convenções estavam se tornando cada vez mais sofisticados sobre como se organizavam, esses novos gigantes da mídia estavam ficando mais espertos sobre como empacotar conteúdo e atender a esses fãs. Junto com a internet, as convenções – especialmente a meca da SDCC – tornaram-se centros essenciais para um novo cenário de entretenimento no qual tradicionalmente “nerds” e propriedades de quadrinhos como Star Wars, Star Trek, Batman e Homem-Aranha eram as joias da coroa.

Tudo isso faz com que a ideia de que a SDCC seja uma “Corporação de Benefício Público Sem Fins Lucrativos da Califórnia organizada para fins de caridade” pareça um pouco falsa, considerando todos os impérios corporativos e franquias de bilhões de dólares fazendo negócios no salão de convenções, enquanto também transmitem seus produtos globalmente. A cultura nerd alcançou o que antes parecia inimaginável: tornar-se cool, definir tendências e dobrar os fornecedores de propriedades intelectuais – incluindo gigantescas empresas de filmes, videogames e editoras – à sua vontade coletiva. Nenhuma franquia ou estúdio com uma oração de permanecer relevante ousaria torcer o nariz para um coletivo com tanta influência e poder de compra.

gangster Americano
Forest Whitaker na San Diego Comic-Con 2017. Gage Skidmore/Flickr

Os fãs ainda estão em seu coração

Mas enquanto a empresa é sobre o lucro, dificilmente é tudo cínico. A SDCC direcionou enorme receita e exposição para milhares de cineastas, autores, artistas, atores e empresas auxiliares sem reconhecimento maciço de marca, alguns dos quais devem seu sustento a isso. E se a ideia de que tudo isso é para “caridade” provoca risos, há pelo menos um serviço público profundo que a SDCC, outras convenções e o aumento da visibilidade da cultura nerd tenho forneceu. Eles abriram a porta para bases de fãs muito mais diversificadas para expressar seu amor por quadrinhos e outros materiais geeks.

Se o discurso de Shatner em meados dos anos 80 SNL esquete foi dirigida a caras brancos e heterossexuais, fãs apenas algumas décadas depois vêm em todos os credos, gênero, orientação sexual e cor (às vezes até azul ou verde). Enquanto os gatekeepers nerds online muitas vezes tentam impor a falta de diversidade a portas fechadas, os salões das convenções são uma história muito diferente. Não há dúvida de que 130.000 pessoas de todos os tipos, muitas delas vestindo fantasias, circulando e interagindo em um grande bazar de aceitação, é uma visão profunda para o futuro.

Fãs na San Diego Comic-con.
Creative Commons

Tudo isso levanta uma questão, no entanto. Dado seu alcance global, as empresas e marcas que proliferam sob seu teto, bem como o número impressionante de estandes, mesas, eventos, concursos, exposições, cerimônias de premiação, estreias, painéis, apresentações e tudo mais que acontece lá durante quatro dias a cada verão, a Comic-Con ainda é sobre quadrinhos?

Acho que a resposta para isso seria… não é tudo hoje em dia? É um pouco difícil de acreditar que um meio que parecia tão nicho há quatro décadas se tornou a forma de expressão mais popular da Terra. Sim, é principalmente através de filmes e televisão agora, mas as mesmas histórias, personagens e mundos que enfeitaram as páginas com tinta durante a maior parte de um século são aqueles que continuam sendo os mais preciosos. É de se perguntar, no entanto, se Dorf e seus companheiros pioneiros – a maioria dos quais ascendeu a essa grande loja de quadrinhos no céu – não pensariam que parte do que eles tentaram preservar não é mais tão especial. Mas tente dizer isso para milhões de fãs raivosos.











Com informações de Digital Trends.

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