Vá em frente, transmita tudo o que quiser. A Internet está boa – por enquanto


Netflix diz que reduzirá a qualidade de seus fluxos de vídeo na Europa, em um esforço para preservar a largura de banda para atividades on-line mais essenciais. Porém, dados iniciais mostram que a maioria dos provedores de banda larga dos EUA e muitos outros países estão enfrentando o aumento no tráfego da Internet gerado por muitas pessoas presas em casa em meio à pandemia do Covid-19. Pelo menos por enquanto.

As empresas que monitoram o tráfego da Internet viram um aumento nas atividades da Internet nas últimas semanas. À medida que o tráfego aumentou, a velocidade da Internet diminuiu em algumas áreas. Mas apenas um pouco, e em muitos lugares as velocidades foram realmente mais rápidas em meados de março do que em meados e final de dezembro.

De acordo com a empresa de análise da internet Ookla, a velocidade residencial da internet em lugares como o condado de Westchester, Nova York – que foi duramente atingida pelo Covid-19 – e San Francisco diminuiu entre a semana de 2 de março e a semana de 9 de março. As velocidades em países como Itália e China também diminuíram com a disseminação do Covid-19, mas vêm melhorando na China, já que o surto foi contido.

O CEO da Ookla, Luke Deryckx, diz que as velocidades mais lentas podem não ter muito a ver com a infraestrutura de Internet sobrecarregada. O problema pode estar mais perto de casa. Famílias inteiras estão compartilhando redes Wi-Fi domésticas quando as crianças recorrem a recursos de aprendizado on-line, os pais realizam reuniões pelo Zoom e todos assistem mais vídeos. Pode ser que os roteadores Wi-Fi domésticos estejam ficando atolados. Ookla mede a velocidade da conexão de um usuário final, não a velocidade da infraestrutura de rede em si, portanto, Deryckx não pode dizer com certeza onde está o gargalo.

Descobrir por que as velocidades diminuíram é complicado pelo fato de que as velocidades da Internet móvel não mudaram muito, nem aumentaram, em San Francisco, pois a região relatou mais casos de Covid-19. Isso pode acontecer porque as pessoas presas em casa confiam mais em suas redes domésticas de banda larga. No entanto, em outras áreas mais afetadas, como China e Itália, a velocidade da Internet móvel caiu ao lado da velocidade da banda larga doméstica.

De acordo com a empresa de segurança Cloudflare, o tráfego da Internet nos EUA aumentou entre 10 e 20% desde o início de fevereiro, com o pico de uso da Internet em 13%. A empresa de análise de rede da Nokia, Deepfield, sofreu um salto ainda maior, com picos de 20% a 40% mais altos do que o habitual nas últimas quatro semanas em áreas altamente impactadas pelo Covid-19. Dane Jasper, CEO do fornecedor de banda larga da área de San Francisco, Sonic, diz que a empresa teve um aumento de tráfego de cerca de 25%.

A maior parte do aumento do tráfego vem de serviços de vídeo para consumidores, de acordo com Deepfield, com o tráfego da Netflix aumentando de 54 a 75% em alguns lugares. A teleconferência registrou um aumento de 300% na análise da Deepfield e os jogos online tiveram um crescimento de 400%.

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Após um pedido do comissário europeu Thierry Breton, a Netflix disse que reduzirá a qualidade de seus fluxos de vídeo na região. “Estimamos que isso reduzirá o tráfego da Netflix nas redes europeias em cerca de 25%, garantindo também um serviço de boa qualidade para nossos membros”, afirmou a Netflix em comunicado.

Jasper diz que a Sonic, que atende principalmente clientes residenciais, não teve problemas com o congestionamento. Mas isso pode mudar se a demanda continuar crescendo. As pessoas que trabalham em casa durante o dia não representam realmente muitos problemas para a empresa, diz Jasper, porque a demanda durante o dia ainda está bem abaixo do tipo de tráfego que Sonic vê à noite. Mas como as pessoas ficam em ambientes fechados e assistem a vídeos ou conversam por vídeo com amigos, a rede também está vendo um aumento no uso à noite.

É necessário que a empresa atualize suas redes. “Construímos nossas redes com capacidade de pico, e esse pico de aumento de um quarto em uma semana é incrível”, diz Jasper. “Uma atualização que faríamos daqui a seis meses, só precisávamos fazer na semana passada”. A atualização envolveu a adição ou substituição de equipamentos, não a construção nova.

As redes geralmente veem o tráfego crescer em torno de 40 a 50% a cada 12 a 16 meses, diz Craig CTOV, diretor de tecnologia da Deepfield. Agora, as redes de banda larga estão vendo um crescimento semelhante ao longo das semanas. “O que acontecerá daqui a uma semana? O tráfego atingiu o pico?” ele diz. “Existe capacidade suficiente, mas não haverá se continuarmos vendo esse tipo de crescimento”.


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