Por que o chocolate é tão gostoso — tudo se resume à lubrificação — Ciência

Início » Ciência » Por que o chocolate é tão gostoso — tudo se resume à lubrificação — Ciência

Os cientistas decodificaram o processo físico que ocorre na boca quando um pedaço de chocolate é comido, pois ele se transforma de um sólido em uma emulsão suave que muitas pessoas acham totalmente irresistível.

Ao analisar cada uma das etapas, a equipe de pesquisa interdisciplinar da Universidade de Leeds espera que isso leve ao desenvolvimento de uma nova geração de chocolates de luxo que terão a mesma sensação e textura, mas serão mais saudáveis ​​de consumir.

Nos momentos em que está na boca, a sensação de chocolate surge pela forma como o chocolate é lubrificado, seja pelos ingredientes do próprio chocolate, seja pela saliva ou uma combinação dos dois.

A gordura desempenha uma função-chave quase imediatamente quando um pedaço de chocolate está em contato com a língua. Depois disso, as partículas sólidas de cacau são liberadas e se tornam importantes em termos de sensação tátil, de modo que a gordura mais profunda no interior do chocolate desempenha um papel bastante limitado e pode ser reduzida sem afetar a sensação do chocolate.

Anwesha Sarkar, Professora de Colóides e Superfícies na Escola de Ciência Alimentar e Nutrição em Leeds, disse: “A ciência da lubrificação fornece percepções mecanicistas sobre como o alimento realmente se sente na boca. Você pode usar esse conhecimento para projetar alimentos com melhor sabor, textura ou benefícios para a saúde.

“Se um chocolate tem 5% de gordura ou 50% de gordura ainda vai formar gotículas na boca e isso dá a sensação de chocolate. Porém, é a localização da gordura na composição do chocolate que importa em cada etapa de lubrificação, e isso raramente foi pesquisado.

“Estamos mostrando que a camada de gordura precisa estar na camada externa do chocolate, isso é o mais importante, seguido pelo revestimento eficaz das partículas de cacau pela gordura, que ajudam a fazer o chocolate se sentir tão bem.”

O estudo – publicado na revista científica Materiais Aplicados e Interface ACS — não investigou a questão do sabor do chocolate. Em vez disso, a investigação se concentrou em sua sensação e textura.

Os testes foram conduzidos usando uma marca luxuosa de chocolate amargo em uma superfície 3D semelhante a uma língua artificial projetada na Universidade de Leeds. Os pesquisadores usaram técnicas analíticas de um campo da engenharia chamado tribologia para conduzir o estudo, que incluía imagens in situ.

A tribologia trata de como as superfícies e os fluidos interagem, os níveis de fricção entre eles e o papel da lubrificação: neste caso, a saliva ou os líquidos do chocolate. Esses mecanismos estão todos acontecendo na boca quando o chocolate é comido.

Quando o chocolate está em contato com a língua, ele libera uma película gordurosa que reveste a língua e outras superfícies da boca. É esta película gordurosa que faz com que o chocolate fique macio durante todo o tempo em que está na boca.

Siavash Soltanahmadi, da Escola de Ciência Alimentar e Nutrição de Leeds e principal pesquisador do estudo, disse: “Com a compreensão dos mecanismos físicos que acontecem quando as pessoas comem chocolate, acreditamos que uma próxima geração de chocolate pode ser desenvolvida que oferece a sensação de chocolate com alto teor de gordura, mas é uma escolha mais saudável.

“Nossa pesquisa abre a possibilidade de que os fabricantes possam projetar de forma inteligente o chocolate amargo para reduzir o teor geral de gordura.

“Acreditamos que o chocolate amargo pode ser produzido em uma arquitetura de camadas gradientes com gordura cobrindo a superfície dos chocolates e partículas para oferecer a experiência de auto-indulgência procurada sem adicionar muita gordura dentro do corpo do chocolate”.

A receita das vendas de chocolate no Reino Unido deverá crescer nos próximos cinco anos, de acordo com pesquisa da agência de inteligência de negócios MINTEL. Espera-se que as vendas cresçam 13% entre 2022 e 2027, atingindo £ 6,6 bilhões.

Os pesquisadores acreditam que as técnicas físicas utilizadas no estudo podem ser aplicadas na investigação de outros alimentos que passam por uma mudança de fase, onde uma substância passa do estado sólido para o líquido, como sorvete, margarina ou queijo.

Este projeto recebeu financiamento do Conselho Europeu de Pesquisa no âmbito do programa de pesquisa e inovação Horizonte 2020 da União Europeia.

Com informações de Science Daily.

Avalie este post

Clique nas estrelas

Média da classificação 0 / 5. Número de votos: 0

Nenhum voto até agora! Seja o primeiro a avaliar este post.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *