A Crunchyroll quer levar mais jogos de anime para os mercados ocidentais

Crunchyroll tem sido um nome proeminente na indústria de anime há anos. A empresa tem sido a referência para streaming de anime por um tempo, mas expandiu-se para outros empreendimentos nos últimos anos, sendo um dos mais interessantes a publicação de videogames.

Em 2016, a Crunchyroll Games começou a publicar jogos baseados em anime ou títulos originais com estilos de arte semelhantes a anime – o mais recente deles, Princess Connect! Re: Dive, lançado nos EUA em 19 de janeiro após um lançamento bem-sucedido na Ásia em 2018. A editora trabalhou em jogos sobre outras propriedades estabelecidas, como Mob Psycho 100, bem como IP original, como Grand Alliance, tudo no esperanças de promover tipos de jogos que tradicionalmente não tiveram um desempenho tão bom no Ocidente. Embora haja exceções, como o Genshin Impact do ano passado, muitos jogos de anime ou que parecem anime simplesmente não fazem sucesso nos mercados americano ou europeu.

“Eu acho que [game publishing] está de acordo com a nossa filosofia, que é a nossa visão a longo prazo de ser um tipo de peça mais significativa desse ecossistema de anime, desse puzzle “, disse-me o director geral de jogos da Crunchyroll e chefe da 360 Terry Li.” Já somos no lado do vídeo, mas acho que no lado do jogo, certamente há uma aspiração de que queremos nos envolver mais no desenvolvimento de jogos, na publicação de jogos. Não apenas para fazer isso, mas porque acreditamos que hoje há uma abundância de jogos que são feitos na Ásia em torno deste ecossistema de anime que não considera totalmente uma audiência global. “

Li menciona que os desenvolvedores tendem a projetar para seu público imediato. O que, é claro, faz sentido. Um desenvolvedor americano provavelmente está projetando seu jogo com um público americano em mente, então é lógico, como Li argumenta, que o mesmo se aplica aos desenvolvedores asiáticos. Um desenvolvedor chinês provavelmente se preocupa mais em atrair o público chinês imediato, por exemplo, e um desenvolvedor japonês provavelmente sente o mesmo com o público japonês. E por causa dessa filosofia de design, certos jogos não se traduzem tão bem quando são transportados para o exterior.

“E é por isso que você vê estatisticamente tantos jogos que são transferidos, eles só fazem entre 15 a 20% do que faziam em casa, mesmo no caso de um público global”, disse Li. “E parte disso é porque eles não colocam tanto esforço no marketing e parte disso é que eles criaram o loop central e a narrativa para caber no público inicial. E eles não pensaram realmente, ‘Bem, o público ocidental joga jogos como este? ‘”

É aí que a Crunchyroll Games quer entrar. A Crunchyroll está no segmento de anime – uma indústria que, como os jogos, abrange os hemisférios ocidental e oriental – e, portanto, tem uma grande experiência em como comercializar a mesma peça da mídia para dois públicos muito diferentes. Do jeito que está, o público de anime e de jogos tem muita sobreposição, então a Crunchyroll ser capaz de alcançar o primeiro significa que pode comercializar para o último também. Por enquanto, isso significa ajudar jogos de desenvolvedores chineses e japoneses a traduzir melhor seus sistemas para o público ocidental, embora a Crunchyroll Games queira fazer mais nos próximos anos.

“Começando este ano com o Princess Connect e daqui para a frente, temos muito mais envolvimento, pelo menos para garantir que a narrativa geral do jogo e do anime faça sentido”, disse Li. “Esperamos alavancar nosso tipo de experiência em anime para fornecer mais pontos de dados e compartilhar mais feedback com nossos parceiros no Japão, ajudando-os a navegar nas histórias [between the anime and the game] deve divergir ou deve evoluir ou deve girar inteiramente. “

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Além disso, a Crunchyroll Games quer ter um papel mais ativo no processo de desenvolvimento de jogos de anime e jogos indie com estilos de arte inspirados em anime, ajudando os estúdios a garantir que seus títulos sejam atraentes para um público global, independentemente de esses jogadores assistirem a anime. De acordo com Li, o objetivo é colocar “jogos que eram relativamente desconhecidos, ou pelo menos mal atendidos no mercado ocidental”, nas mãos de jogadores que podem gostar desses tipos de jogos, mas eles ainda não sabem que existem. “Na prática, o motivo pelo qual nos concentramos no jogo grátis até agora no celular é que estamos realmente tentando criar um sentimento mais de acessibilidade”, disse Li. “Queremos poder colocar nossos jogos nas mãos do maior número possível de pessoas. E então tomamos a decisão consciente de que colocar um acesso pago ou um jogo que você precisa comprar limitará severamente o público.”

Li acrescenta que, à medida que a Crunchyroll Games cresce, ela espera impactar gêneros além dos títulos móveis gratuitos. Trabalhar com os estúdios que desenvolvem jogos de anime para console e PC ou títulos que apresentam arte inspirada em anime é o próximo passo. “À medida que a situação evolui, certamente começaremos a olhar para jogos que podem fazer multiplataforma ou suportar o jogo cruzado”, disse Li. Porque isso está se tornando cada vez mais comum hoje em dia. “

Por enquanto, porém, a Crunchyroll Games está se limitando aos jogos para celular e já tem mais alguns títulos em desenvolvimento. Li não foi capaz de compartilhar o que eram comigo, mas perguntei se alguma poderia ter acontecido com base no anúncio da recente aquisição da Crunchyroll pela Funimation, uma empresa que por sua vez é propriedade da Sony, que é dona da Plataforma PlayStation. “Boa pergunta”, disse Li. “Para ser honesto, ainda não tivemos essa discussão. O negócio ainda está em andamento e, por enquanto, estamos operando sob o regime de ‘negócios como de costume’. Mas se essa situação vier, se o negócio realmente for fechado, tenho certeza de que conversaremos sobre isso. Mas nada ainda. “

Por enquanto, se você está procurando baixar um título da Crunchyroll Games, você tem algumas opções. Como mencionado anteriormente, o Princess Connect! Re: Dive é o lançamento mais recente – também ganhou um anime em 2020, um dos nossos favoritos do ano, que está tendo uma segunda temporada em 2021. No entanto, há também Mass of the Dead, Grand Alliance, Naruto X Boruto Ninja Tribes, Mob Psycho 100: Psychic Battle, RWBY: Crystal Match e Grand Summoners. Todos os sete jogos estão disponíveis para dispositivos Android e iOS.

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