Já foi um ano muito bom para filmes de videogame, graças ao lançamento de Mortal Kombat em abril, que trouxe a icônica franquia a uma vida sangrenta – esperançosamente, dando início a uma nova série de filmes. No entanto, Free Guy é um tipo diferente de filme de videogame. Embora claramente influenciado por jogos de mundo aberto como Grand Theft Auto V, e o mundo dos jogos em si, esta não é uma adaptação de um título popular.

Em vez disso, Free Guy usa configurações de videogame para contar uma história original sobre alguém que encontrou seu próprio poder depois de uma vida inteira sem poder. Também acontece de ser muito engraçado, é recheado com alguma ação totalmente ridícula e apresenta uma série de boas performances, incluindo uma que é verdadeiramente icônica.

A história segue Guy (Ryan Reynolds), um funcionário do banco que não percebe que não é nada mais do que um personagem não-jogador (NPC) dentro de um jogo do tipo GTA chamado Free City. Ele tem a vida de NPC perfeita, totalmente alheio às massas de jogadores humanos cometendo atos hediondos ao seu redor, até que ele obtém um par de óculos de sol de jogador que mostram a ele tudo o que realmente está acontecendo em seu mundo. Depois de ver o que realmente está acontecendo, ele começa uma jornada para se tornar um herói, correndo para salvar seu mundo antes que os desenvolvedores do jogo fechem o Free City.

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Não deve ser surpresa que Reynolds brilhe neste papel. Como o cara hilário, sua ingenuidade ao longo do filme é maravilhosamente charmosa, mesmo quando ele descobre o quão poderoso pode ser (e como são ridículas as coisas que você pode fazer em Free City). Que ele pode dirigir uma motocicleta pela janela de um complexo no topo de uma montanha e voar para fora da encosta dessa montanha, apenas para então ser deslumbrado por algo tão simples como um sorvete com sabor de chiclete, é um resumo de Guy. Ele é capaz de coisas incríveis e está perfeitamente satisfeito com a norma.

No extremo oposto está, facilmente, o melhor desempenho do filme. A diretora de Thor: Love and Thunder, Taika Waititi, entra na frente da câmera para interpretar o vilão do mundo real do filme, a desenvolvedora de jogos Antwan. Ele usa roupas caras e ridículas, fala quase exclusivamente em gírias sem sentido, é horrivelmente cruel com todos os seus funcionários e se considera o maior gênio do jogo já conhecido. Embora Antwan seja tão fácil de odiar, a energia caótica que Waititi infunde no papel torna difícil desviar o olhar, porque você sabe que ele está prestes a fazer papel de bobo, mais uma vez.

Embora eles não existam tecnicamente juntos – Guy no jogo, Antwan no mundo real – o ódio venenoso que o desenvolvedor do jogo tem pelo NPC é palpável e assustadoramente engraçado enquanto ele gira cada vez mais fora de controle. O cara poderoso se torna.

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Jodie Comer, no papel da programadora Millie e seu avatar de Free City, Molotov Girl, também é uma adição fantástica ao filme. Como Millie, ela está tentando desesperadamente consertar um erro, enquanto muda o futuro dos videogames. Como Garota Molotov, entretanto, ela se torna não apenas a aliada mais confiável de Guy, mas a pessoa que mostra a ele as cordas do jogo em seu próprio mundo. Os dois formam uma equipe formidável enquanto tentam não apenas salvar o mundo de Free City, mas também impedir a intromissão de Antwan fora do jogo.

O elenco de apoio mais do que sua parte, especialmente Lil Rel Howery como Buddy, o NPC de Guy e melhor amigo. Além de tornar sua vida mundana hilária de assistir, Buddy é um componente surpreendentemente emocional da história. Ao contrário de Guy, ele estava contente com as vidas deles como estavam. Enquanto seu melhor amigo segue em sua jornada de herói de ação, sua programação não permite que ele entenda completamente e aceite as mudanças, levando a alguns momentos muito tristes.

Depois, há a estrela de Stranger Things, Joe Keery e Utkarsh Ambudkar, como os programadores de jogos Keys e Mouser, respectivamente. Esta dupla está dividida entre trabalhar para Antwan e, honestamente, ver o quão horrível ele é. Observá-los navegando em seu local de trabalho é, em última análise, triste, mesmo que eles se divirtam brincando dentro do jogo.

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O que envolve esse elenco é um filme de videogame melhor do que a maioria das adaptações reais de videogame. O Free Guy realmente captura as peculiaridades do jogo – e está repleto delas. Enquanto a história se desenrola, o fundo está repleto de pessoas fazendo danças de emoção, ficando para trás e correndo contra as paredes, ensacando seus oponentes caídos e causando uma quantidade totalmente ridícula de caos. Se você já se logou no Grand Theft Auto Online, você deve ter uma ideia de como são as travessuras que acontecem em todo o mundo de Free City e elas nunca param de ser divertidas.

Essas travessuras também são enormes. A ação em Free Guy raramente diminui, a menos que seja para o sorvete com sabor de chiclete mencionado anteriormente. E os momentos mais silenciosos que obtemos são um bom relaxamento antes de passarmos para a próxima set piece gigantesca. O melhor de tudo é que a ação parece incrível. Os efeitos visuais do filme são fantásticos e extremamente exagerados. Não há fim para as explosões, perseguições de carros e completa insanidade que estão sendo desencadeadas por toda a Cidade Livre, enquanto os cidadãos que vivem lá não são mais sábios.

No entanto, há uma coisa sobre o Free Guy que desgasta um pouco: o desfile aparentemente interminável de jogadores e streamers da vida real que aparecem como eles próprios em papéis especiais. Conforme Guy ganha experiência e poder dentro do jogo, o mundo real começa a notar, e de repente você vê rostos como Ninja e LazarBeam comentando sobre isso em seus streams. Se isso acontecesse uma ou duas vezes, teria funcionado muito melhor. Conforme o filme avança, porém, acontece o suficiente para se tornar uma distração. Isso acaba parecendo uma versão menor do clímax de The Truman Show.

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Ao todo, Free Guy conta uma história inspiradora de alguém tentando descobrir quem ele realmente é em um mundo do qual se sente alienado. Acontece que esta história está disfarçada como um filme de ação blockbuster muito divertido ambientado no mundo de um videogame. O elenco é fantástico, a ação é melhor do que você poderia esperar e, no final, é provável que você esteja morrendo de vontade de saber quando será o próximo episódio. Embora as aparições do streamer fiquem para fora como um polegar dolorido, eles não podem derrubar o quão agradável este filme é e continuarão a ser quando assistido novamente.