Depois de faltas consecutivas, o Ariana Grande Rift Tour revigorou o Fortnite

Como um todo, Fortnite Capítulo 2 até agora foi definido por seus crossovers massivos e eventos frequentes no jogo, mas a trajetória mais recente do jogo estava apontando para baixo. Claro, o engajamento permaneceu alto e o jogo está confiavelmente no topo ou próximo ao topo da lista de jogos mais jogados de todas as plataformas semana após semana, mas sucessivos erros e perdas da Epic Games que datam de alguns meses atrás me deixaram e alguns outros fãs desejando que as coisas fossem diferentes.

Agora, a dois terços do caminho através de uma temporada que fez bem em reconquistar um pouco da vacilante confiança dos fãs, foi Ariana Grande quem desempenhou o papel de herói improvável ao resgatar Fortnite de seu declínio lento, mas perceptível.

Na minha mente, a seqüência de derrotas de Fortnite começou na 5ª temporada. Após a imensamente popular e pesada 4ª temporada da Marvel, talvez as expectativas sempre fossem injustamente altas, mas a 5ª temporada é amplamente considerada uma má temporada, mesmo sem a sombra do Homem de Ferro e amigos pairando sobre ele. Embora a inclusão de The Mandolorian como a skin do passe de batalha Tier 1 tenha feito ondas, os pontos brilhantes da temporada realmente começam e terminam aí.

O centro do mapa era estranhamente árido, com o Coliseu Colossal muito grande cercado por centenas de metros de areia e pouco mais. Foi surpreendentemente chato para um jogo que por tanto tempo deslumbrou os jogadores uma e outra vez com novos locais criativos a cada temporada. Para piorar as coisas, um novo sistema de travessia que buscava os jogadores cavando na areia como um verme da areia foi quebrado algumas vezes durante a temporada por longos períodos de tempo, deixando os jogadores vulneráveis ​​neste deserto central do mapa da 5ª temporada. Se você não constrói com eficiência, essa falha no design do mapa foi cruel com você por dias ou semanas.

O ausente Butter Barn faz falta para os fãs.
O ausente Butter Barn faz falta para os fãs.

A temporada foi leve em eventos emocionantes e foi a primeira em muitos meses a terminar sem o estrondo de um evento no jogo, embora os jogadores tenham conseguido sua correção cinematográfica com o início da 6ª temporada e o Zero Point Finale, mas o jogo parecia estava em seu ponto mais baixo do Capítulo 2.

A 6ª temporada também não fez muito para corrigir o curso. A temporada focada na caça trouxe alguns novos elementos de criação e sobrevivência interessantes para o jogo, que existem de forma limitada até hoje na 7ª temporada, mas as mudanças no mapa foram mais uma vez sem brilho, principalmente removendo lugares como Hunter’s Haven e o Butter Barn favorito dos fãs , mas não os substituindo por nada.

Para seu crédito, a 6ª temporada removeu o deserto seco que ocupava grande parte da parte central do mapa, mas, mais uma vez, a temporada como um todo parecia que Fortnite estava girando. As partes mais emocionantes das temporadas 5 e 6 foram seus inúmeros cruzamentos com personagens como Kratos, Master Chief e Lara Croft, mas os melhores momentos de Fortnite são quando a comunidade pode se reunir e aproveitar o jogo, não apenas sua Loja de Itens. Pessoalmente, não perdi um único desafio semanal ou mesmo a maioria dos diários durante as duas estações, mas eles se tornaram partes rotineiras do meu dia. Olhando para trás, eu estava completando desafios pelo mesmo motivo que escovo os dentes: porque fui compelido a fazê-lo, não porque estava animado

A queda continuou com o evento de crossover da NBA na primavera, que viu os fãs se unirem para enfrentar os desafios do jogo e representar seus times favoritos da NBA. Mas, previsivelmente, o evento foi vencido facilmente pelo contingente do Lakers, eliminando a competição com uma pontuação final no jogo maior do que a soma das próximas quatro equipes melhores classificadas. O evento foi defeituoso desde o início e marcou a primeira vez que pensei conscientemente na queda em que o jogo estava.

A Epic seguiu com o evento Cosmic Summer, que distribuiu cosméticos grátis para jogadores que participaram de modos de tempo limitado feitos por fãs (LTMs). Frustrantemente, esses LTMs eram todos extremamente tediosos, de tal forma que fiquei genuinamente surpreso ao ver o desenvolvedor destacá-los com tanto destaque. Antes do Cosmic Summer, não havia um evento Fortnite que eu jamais ignorei, não importa o quanto eu não gostasse de seu conteúdo, simplesmente porque adoro completar desafios e ganhar cosméticos grátis.

Mas depois de passar por dois dos quatro LTMs do jogo durante o Cosmic Summer, joguei a toalha. Eu não aguentava mais me envolver com os modos – emote de caminhão de sorvete que se dane. Parece bobagem acusar Fortnite de uma “queda”, dado seu alto nível de engajamento, mas é tudo relativo. Comparado a onde o jogo estava um ano atrás, parecia que Fortnite estava esfriando e lentamente perdendo seu lugar no zeitgeist.

O evento Cosmic Summer trouxe cosméticos legais e gratuitos atrás de LTMs frustrantemente ruins.
O evento Cosmic Summer trouxe cosméticos legais e gratuitos atrás de LTMs frustrantemente ruins.

A primeira metade de Fortnite em 2021 deixou um buraco no coração de jogadores como eu que adoravam as temporadas 2-4 e hoje as consideram a corrida mais forte que o jogo já viu, apresentando personagens adorados como Meowscles, entregando finais incríveis como a luta com Galactus e exibindo algumas das maiores revisões de mapa até hoje, como a enchente da 3ª temporada.

Foi a mais longa seca de novos conteúdos incríveis que o jogo já viu desde sua ascensão ao domínio, há três anos. Em seguida, o Rift Tour aconteceu.

Após semanas de rumores, a Epic confirmou que a popstar Ariana Grande seria a atração principal de um show in-game semelhante ao show de Travis Scott no verão passado. Para ser honesto, eu nunca tinha ouvido uma música de Ariana Grande antes, mas sabendo como eram os shows anteriores do Fortnite no jogo, eu tinha esperança de que o Rift Tour revitalizaria a comunidade do jogo em geral, assim como meu próprio amor para tudo Fortnite. Eu não fiquei desapontado.

O espetáculo visual em exibição foi único, emocionante e, acima de tudo, encantador. Eu compartilhei o momento com minha esposa e filho e nós três ficamos maravilhados. Acabamos tocando várias vezes nas cinco exibições do fim de semana. Ele passou de forma estilosa de surf competitivo para flutuar entre árvores rosa Seussian e para uma batalha aérea com o próprio Storm King, tudo antes de a atração principal subir ao palco e ficar impressionada com um mostruário digital com várias de suas músicas. Em algum nível, me tornei um fã de Ariana Grande naquele dia, assim como no ano anterior me deu um novo apreço por Travis Scott.

O diretor de criação da Epic, Donald Mustard, sempre fala sobre o “oceano azul”, o potencial ilimitado de um metaverso onde as pessoas se reúnem em tempo real, espaços digitais e extensões ao vivo de suas vidas em mundos fantásticos. Ele diz que esses shows são apenas o começo do futuro do entretenimento. Tendo a acreditar que chegaremos a tal lugar, mas mesmo que você pense que o metaverso é apenas a última quimera do Vale do Silício, o Rift Tour em si não pode ser esquecido como uma maravilha no centro da pompa audiovisual contemporânea.

Não é como qualquer outra coisa que você poderia ver este ano, nem pessoalmente ou online, e o mais absurdo de tudo: foi totalmente gratuito. Você não precisava ter o passe de batalha para obter acesso, não precisava comprar a pele de Ariana Grande para reservar um assento. Você apenas tinha que baixar o jogo gratuitamente e se juntar a milhões de outras pessoas enquanto o show se desenrolava ao vivo para o mundo inteiro. São esses eventos comunitários que elevam Fortnite a novas alturas, e o jogo faltou neles durante todo o ano – e não por falta de tentativa.

Enquanto os figurões de praticamente qualquer outra marca, talvez até mesmo da Netflix, trocariam de lugar com o Fortnite Braintrust em um piscar de olhos, o jogo em si havia sofrido sopros sutis, mas em cascata, durante a maior parte do ano até agora. Mas Ariana Grande quebrou essa narrativa em pedaços com o mesmo martelo incrustado de diamantes que ela usou para levar os jogadores a novas realidades meia dúzia de vezes durante o Rift Tour.

A 7ª temporada, para seu próprio crédito, tem sido amplamente considerada como a temporada mais apreciada pelos fãs desde a 4ª temporada – alguns diriam ainda mais – e embora ainda tenhamos outro mês antes do início da 8ª temporada, o Rift Tour parece o maneira perfeita para a Epic recuperar sua posição no cenário do live-service e mais uma vez se encontrar como o tópico de cada mesa de almoço quando as escolas se reunirem em algumas semanas.

Epic chega às manchetes a cada nova temporada, mas às vezes a emoção é provada ser mais um período de lua de mel para os fãs, como aconteceu nas temporadas 5 e 6. Se quisermos abrir caminho para o metaverso, sua promessa tem que ser uma de mais do que apenas caixas obrigatórias sendo marcadas, fazendo logon para desafios no jogo e, em seguida, seguindo em frente com o nosso dia. A 7ª temporada e especialmente o Rift Tour são, na minha opinião, o retorno adequado do jogo à forma e colocam um dos meus jogos favoritos de volta no curso para manter os jogadores não apenas engajados, mas animados.

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