Knockout City Review – Dodge, Duck, Dip, Dive e Dodge

A estética colorida e de desenho animado de Knockout City hospeda um jogo relativamente simples de queimada, colocando duas equipes uma contra a outra em uma guerra travada com bolas de borracha vermelhas. Mas assim que você começa a considerar planadores implantáveis, bolas que podem prender os oponentes em gaiolas e técnicas de arremesso que podem dobrar seus tiros nas curvas, a identidade de Knockout City começa a borbulhar na superfície. Entre as batidas satisfatórias de golpes diretos e a graça dos movimentos de cada personagem, Knockout City apresenta um nível satisfatório de profundidade que equilibra sua natureza pickup-and-play com um elemento competitivo atraente que é difícil de abandonar.

Cada um dos modos de rotação de Knockout City baseia-se nos fundamentos de encontrar uma bola e tentar acertar os jogadores adversários duas vezes para nocautear, acumulando a pontuação do seu time no processo. Knockout City torna isso simples e satisfatório ao apontar automaticamente os inimigos para você, mas dando a você controle sobre a distância e a força de cada lance. Você pode levar mais tempo para carregar para um movimento mais rápido do braço, mas exponha-se no processo, limitando sua velocidade de movimento para fazer isso. Julgar quanta força colocar atrás de um arremesso e equilibrar isso com a distância entre você e outro jogador é fundamental, e apenas uma das muitas micro-decisões que você precisará tomar durante cada batalha.

O equilíbrio entre os dois cria uma dinâmica que permite que Knockout City seja acessível o suficiente para o jogo casual, mas ainda retenha complexidades menores para o jogo competitivo alavancar. E quando você começa a enfrentar inimigos mais experientes, mecânicas adicionais começam a se tornar mais importantes. Assim como no jogo real de queimada, você pode pegar as bolas lançadas em sua direção para evitar acertá-las. Em Knockout City, isso aplica um efeito de empilhamento à bola, fazendo com que ela viaje mais rápido se for lançada novamente rapidamente após ser pega. Você pode rapidamente se encontrar em uma partida de pingue-pongue crescente com outro jogador, ajustando-se para diminuir as janelas de tempo de captura a cada troca. Sem a necessidade de mirar manualmente nos inimigos, Knockout City permite que você se concentre no tempo e no posicionamento, o que torna sua ação em ritmo acelerado mais gerenciável.

Com uma abordagem direta de como a ação se desenrola, Knockout City também oferece um número limitado de maneiras de mudar a forma como essas trocas ocorrem para mantê-lo constantemente em pé. Você pode fazer um arremesso fingido, por exemplo, para tentar pegar um oponente desprevenido ou alterar o lance de seus arremessos com dois saltos diferentes que curvam ou arremessam seu arremesso, respectivamente. Cada um desses movimentos tem como objetivo fornecer diferentes maneiras de pegar inimigos, mas também ensinar que o mesmo pode ser feito de volta. Essas variantes de lançamento também oferecem algumas decisões de jogo intensas de momento a momento. Um oponente que está correndo para se proteger pode ser pego de surpresa por uma bola que consegue se curvar em torno de um objeto que eles supunham estar seguro atrás, enquanto um lançamento arremessado pode levar o adversário a pensar que você nem mesmo está equipado com uma bola antes de ter uma terra em sua cabeça.

Tudo isso permite que você contribua para o jogo em equipe de maneira solo, sem a necessidade de se envolver com estratégias mais focadas no grupo, o que torna mais fácil sentir que você está fazendo a diferença em uma partida sem a necessidade explícita de se comunicar por chat de voz. No entanto, ainda existem algumas nuances em jogo onde a comunicação é um benefício. Durante as partidas, você pode rolar em uma bola e se transformar em um projétil que um colega de equipe pode lançar, nocauteando instantaneamente os inimigos se você acertar com eles. Melhor ainda, um colega de equipe pode realizar seu lançamento e transformá-lo em uma bomba aerotransportada, que você pode controlar sutilmente para eliminar vários inimigos de uma vez. Ambas as estratégias funcionam melhor quando você está se comunicando diretamente com uma equipe e, como tal, não são muito utilizadas em partidas solo. Dito isso, as lutas de Knockout City não precisam dessa única mecânica.

Cada um dos mapas do jogo oferece um tema que muda o fluxo das partidas. Rooftop Rumble ocorre entre dois arranha-céus com apenas uma rota entre eles, mas permite que você use seu planador para pegar o vento e cair sobre os inimigos (embora você tenha acesso ao planador em todas as partidas de Knockout City, isso é, surpreendentemente, o único mapa onde o planador se sente útil). Back Alley Brawl tem três sistemas de tubos codificados por cores que podem transportá-lo rapidamente para pontos de acesso no mapa, enquanto Knockout Roundabout tem um fluxo de tráfego que pode derrubá-lo e deixá-lo vulnerável a ataques inimigos. Todos eles são pequenos e compactos, permitindo que as equipes adversárias se encontrem rapidamente e mantenham a ação fluindo. Todos eles também têm ótimas opções verticais, recompensando você se você dedicar um tempo para aprender de onde é melhor lançar uma bola para fazer uma resposta desafiadora.

Cada mapa é equipado com vários pontos de spawn para bolas, mas também pontos adicionais onde bolas especiais aleatórias aparecerão. Uma é uma bola parecida com uma bola de futebol americano que atua como um tiro de franco-atirador de longo alcance, enquanto outra, em forma de gaiola de ferro, prende um jogador em uma bola por alguns segundos, criando a oportunidade de agarrá-lo e jogá-lo fora o mapa se você for rápido o suficiente. Existem algumas bolas especiais que influenciam o fluxo de uma partida muito mais do que outras (uma que permite que você carregue três bolas de uma vez é um destaque, e o ataque do tipo atirador pode realmente fazer você duvidar do seu tempo de captura), mas eu muitas vezes me peguei gravitando em torno das bolas vermelhas padrão na maioria das ocasiões porque a natureza caótica das escaramuças já tornava difícil dar tiros normalmente carregados, quanto mais aqueles com tempos de finalização ainda mais longos. E como a maioria das correspondências inclui apenas um tipo de cada vez, a natureza aleatória das seleções pode resultar em uma sequência de correspondências em que você apenas atribui o mesmo tipo repetidamente.

A jogabilidade é apenas marginalmente alterada pelo punhado de modos em oferta, cada um dos quais é configurado para ser alternado semanalmente. O modo de batalha 3v3 padrão é um modo básico e facilmente o melhor em Knockout City atualmente, aprimorando a ação momento a momento envolvente do jogo e deixando-a jogar em um formato de melhor de três rodadas. Outras variações, como Diamond Dash, apresentavam diamantes explodindo de inimigos derrotados para você coletar e pontuar (como o modo básico de Call of Duty, Kill Confirmed). Outra variação troca todas as bolas normais por bolas especiais, o que lhes dá mais oportunidade de brilhar, mas também acaba sendo uma corrida para as específicas sobre as opções menos úteis. Há alguma diversão de roer as unhas nos duelos do modo 1v1 limitado, mas fora disso, é difícil não recomendar apenas as batalhas 3v3 padrão que permitem que a ação refinada de Knockout City brilhe por si mesma. O Jogo Ranqueado também permite que você combine com jogadores prontos para levar o jogo de forma mais competitiva, com temporadas planejadas para um futuro próximo.

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Galeria

Como muitos outros títulos multijogador de serviço ao vivo, Knockout City apresenta seu próprio giro em um Passe de Batalha e desafios de jogador rotativos que alimentam a progressão entre as partidas. Visto que Knockout City não é grátis (custa US $ 20 após o passe livre inicial de 10 dias), é bom ver que eles não estão restritos a um acesso pago adicional. Em vez disso, você ganha moeda no jogo, desbloqueia itens e participa de desafios diários, semanais e sazonais por padrão, permitindo que você compre e adquira itens para personalizar seu personagem no jogo. Você pode comprar moeda adicional no jogo por uma taxa, mas nenhum dos cosméticos oferece uma vantagem no jogo (um fato que o locutor do jogo adora brincar sempre que você abre a loja). A mistura de futurismo de Knockout City e a estética oleosa dos anos 80 estão bem representadas em uma ampla variedade de opções de roupas e acessórios, cada uma delas ajudando você a se destacar online.

Os maiores pontos fortes de Knockout City residem na sua simplicidade, mas também na forma como remistura elementos multijogador tradicionais para criar algo distinto. Sua natureza descontraída e mecânica direta reduzem o tempo que leva para se sentir investido em cada partida, mas é realmente a complexidade sutil que mantém a ação envolvente e atraente em longas sessões de jogo. Certamente há espaço para melhorias com os modos de jogo rotativo do jogo e alguns de seus tipos de bola especiais, mas Knockout City acerta os fundamentos para criar diversão multijogador que provavelmente o prenderá por muito tempo.

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