Steam Deck pode dar ao Switch Pro uma corrida pelo seu dinheiro

Poucas horas antes de começarem os pré-pedidos do novo modelo Switch OLED, a Valve antecipou as festividades com um grande anúncio próprio: o Steam Deck, um PC para jogos portátil que tem mais do que uma semelhança passageira com o popular híbrido portátil / console da Nintendo. O tiro na proa pode ou não ter sido intencional, e os pré-pedidos começarão em breve. De qualquer forma, o novo dispositivo do Steam parece inspirado, senão um desafiante direto do popular console da Nintendo. E, depois da decepção da comunidade com a falta de novidades do Switch Pro, a Valve pode estar aproveitando a oportunidade para sair à frente da concorrência.

Na verdade, o Steam Deck está sendo posicionado de forma semelhante ao Switch de várias maneiras. O preço inicial do Steam Deck é de $ 400, um pouco acima do preço do Switch OLED, mas com significativamente mais potência (embora com uma tela LCD). O dispositivo em si é semelhante a um switch, embora os bastões analógicos completos e track pads o tornem um pouco mais largo do que um switch equipado com o já grande Split Pad Pro. Há até um dock opcional para conectá-lo à sua TV, o recurso híbrido de letreiro que funciona como o homônimo do Switch.

A Valve também está se certificando de acentuar a proposição de potência. Não é coincidência que seus vídeos promocionais tenham mostrado jogos como Control rodando no Steam Deck, com a promessa de que está rodando nativamente no dispositivo. Compare isso com o Nintendo Switch, que oferece versões acertadas ou erradas de jogos baseadas na nuvem que geralmente vêm com concessões – incluindo o Controle.

O Switch, em comparação, não sofreu um aumento de energia desde que foi lançado em 2017, e está começando a aparecer com mais frequência. Os jogos têm atingido as limitações de energia do dispositivo, resultando em problemas como baixo desempenho, mesmo entre exclusivos. Isso é parte da razão pela qual as expectativas foram aumentadas para um Switch Pro, que deveria trazer consigo um aumento de potência proporcional. Quando o anúncio do Switch OLED caiu com um baque, foi porque as expectativas aumentaram muito para um aumento de potência. Planejando ou não, a Valve está capitalizando esta oportunidade. Quando e se um Switch Pro vier, ele será medido não apenas em relação aos modelos de Switch existentes, mas também ao Steam Deck.

A principal diferença entre os dispositivos serão suas respectivas bibliotecas. Obviamente, o Steam Deck não terá acesso à biblioteca original da Nintendo, que é uma grande vendedora de sistemas para fãs da ampla gama de franquias clássicas da empresa. E para alguns fãs, simplesmente não há como substituir Mario, Zelda e Pikachu, independentemente da potência do hardware ou de outros recursos fantásticos. Para aqueles que querem experimentar tudo o que o jogo tem a oferecer, o Steam Deck provavelmente não substituiria o Switch de cara, graças ao desenvolvimento interno da Nintendo.

Mas, fora essas ofertas, o Steam Deck terá acesso à enorme biblioteca Steam, tornando-o o lar de inúmeros jogos para PC na loja de jogos para PC mais popular. O Switch tem sido um repositório sólido para jogos indie, em particular, mas a grande maioria deles também está disponível no Steam – e geralmente são muito mais baratos devido às vendas frequentes. Na verdade, embora até o Steam Deck mais barato seja mais caro do que um Switch, com o tempo você pode descobrir que economiza dinheiro devido às diferenças gritantes na frequência das vendas – e na quantidade de descontos – no Switch eShop e em vários mercados de PC.

E embora a Valve já tenha entrado no mercado de hardware dedicado antes, há motivos para pensar que o Steam Deck será diferente, por exemplo, das Steam Machines. Essa linha de PCs para jogos pré-construídos era pouco mais do que um conjunto de diretrizes de construção com um sistema operacional dedicado, o que levava a uma qualidade inconsistente entre os dispositivos de vários fabricantes. Steam Deck é uma peça unificada de hardware que está sendo construída e vendida diretamente pela própria Valve.

O analista Daniel Ahmad opinou no Twitter que a Valve está em uma posição singularmente excelente para superar alguns dos obstáculos que têm impedido que outros dispositivos de PC portáteis tenham sucesso no mercado. De acordo com Ahmad, outros PCs portáteis têm lutado para equilibrar o nível de energia e o preço, além de torná-lo lucrativo. Graças em parte à posição dominante da Valve no mercado, o Steam Deck tem uma boa chance de superar esses desafios.

“Embora o dispositivo seja bastante aberto e possa instalar outros jogos e software, a Valve efetivamente possui a vitrine pronta para uso do console, o que está mais de acordo com o modelo de negócios tradicional do console”, disse ele. “Isso significa que a Valve não depende totalmente das margens de hardware. Ainda não está claro se os PCs portáteis para jogos podem sair do nicho atual em que estão, mas o sucesso do Switch mostrou que as pessoas querem jogar jogos de ponta em movimento.”

Tudo isso sugere que a Valve aprendeu lições com fabricantes de hardware de console, incluindo a Nintendo. Seu hardware pode ou não ser lucrativo por si só, mas pode atingir lucratividade levando novos usuários ao Steam, um ecossistema fechado controlado pela própria Valve. E está fazendo isso em um pacote claramente inspirado no Switch, com funcionalidade semelhante ao Switch.

Se um Switch Pro está realmente em desenvolvimento é uma questão em aberto, e não sabemos quando ou se a Nintendo irá realmente apresentá-lo. Mas o anúncio do Switch OLED foi amplamente considerado como uma decepção para muitos na internet, o que deixou uma abertura para o anúncio da Valve hoje. Supondo que a Nintendo introduza um Switch Pro em 2022, o próprio dispositivo da Valve pode ter superado isso. Há muitas perguntas sem resposta sobre o Steam Deck, incluindo o quão confortável ele será de usar e se ele oferecerá suporte a serviços como o Xbox Game Pass. Mas seja qual for o caso, pela primeira vez em anos, a Nintendo enfrentará um concorrente direto de uma forma que não enfrentou no PlayStation ou Xbox.

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